Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Продолжение






Как только Джулиани вышел из кабинета, он буквально столкнулся с Кресо. Серб сидел на корточках и зачерпывал ладонью кровь, тянущуюся разорванной полосой из-под двери.
- Решил на чужой каравай покуситься? – Натан прищелкнул языком.
- Да, ты же, жадный ублюдок, не поделился, - Кресо облизнул ладонь.
- Ты не заслужил!
Услышав это, серб подскочил, и прижал Натана к двери, вдавливая его тело в гладкую дубовую поверхность.
- Это я-то не заслужил? – процедил он сквозь зубы, - Ты хорошо подумал, морда?
- Ей, ей! - несмотря на словесную экспрессию глаза Натана оставались равнодушными, - Какие мы злые, я сейчас прямо задрожу! И почему я мордой вдруг стал?
Кресо приблизился к лицу Джулиани, вдыхая аромат брызг крови, разукрасивших диким узором белоснежную кожу вампира.

(Продолжить)

- Я так хочу, - шепнул Дметр. Еще секунду, и его тяга стала неконтролируемой. Он с неистовой страстью стал слизывать вампирское яство с лица его ненастоящего нуклеара.
- Поцелуй вампиров, - отозвался Натан, прикрывая глаза и позволяя покрывать себя слюной.
- Да? – Кресо на мгновение приостановился.
- Угу, так называют…. Когда один вампир слизывает кровь со второго…. Дуратское название, бесит.
- Тебя вечно все бесит. Но мне это нравится.
Вампиры залились смехом.
- А я, смотрю, никто не попался под раздачу! – произнес Натан, не переставая улыбаться.
- А ни одного охотника не было. Здесь пусто.
- М-м-м, неужто они все на задании…. Нас, видать усиленно ловят, - с сарказмом протянул Джулиани.
- Скорее всего! Я все же одного встретил…. Такого здорового, с чехлом тяжелым. Он явно торопился на выезд.
- Да? Как скучно….
- Смотри, - Кресо достал фото из нагрудного кармана, - Это тот охотник потерял.
Натан внимательно всмотрелся в фотографию. Его ноздри бешено вздымались, втягивая человеческий аромат.
- Мирослав…. – произнес Натан совершенно внезапно, - Ты столкнулся с шефом боевых групп. Странно… он тебя не узнал.
- Ну так! – подмигнул серб.
- Сними ты эту бороду! – рявкнул Натан, - Уже не от кого прятаться!
Кресо тут же повиновался. На пол упали ярко-красные ошметки волос, оставляя подбородок вампира абсолютно гладким.
- Забавный мальчик, - Натан поиграл фотокарточкой в воздухе.
- Ты думаешь о том же, о чем и я? - Кресо прищурился.
- Конечно, мы же нуклеары, - вампир с наигранным кокетством подмигнул, - К тому же совет был не в полном сборе, а отомстить хочется всем!
- Мы используем мальчишку?
- Ага, он сын Мирослава…. Представляю, как взбесится охотник! На это будет забавно глянуть, хоть развлечемся!
- Используем почки малыша, чтоб товар зря не пропадал, - предложил Кресо.
- Не вопрос, - пожал плечами Натан.
- Вампиры! Взять их! – неожиданный визг охотников привел мнимых нуклеаров в чувства. По коридору бежало два растерянных бойца ордена.
- О! Нас заметили! И года не прошло, - съязвил Джулиани.
Кресо не посчитал нужным вступать в дебаты. Он в мгновение ока уложил людей своими иголками и, схватив Натана за руку, бросился вперед по коридору.
- Как приятно, когда твои товарищи думают с тобой в одном русле, - проговорил Джулиани, следуя за решительным Дметром.
Охотники, взбудораженные поднятой тревогой, пустились в запоздалую погоню. Они старательно преследовали убийц своих лидеров по лабиринту разветвленных коридоров старого здания.
Прежде чем вампиры добрались до стены с маленькими окошками, выходящим во двор здания, серб успел укокошить несколько человек, о чем, конечно же, не сожалел.
Натан впрочем, тоже, он лишь выпускал по ходу язвительные реплики в своем стиле.
- Куда дальше? Здесь тупик! – обеспокоенно поинтересовался Дметр, рассматривая стены. В глубине коридора слышалось приближающееся эхо сотни голосов охотников.
- Ей, ей! Для меня нет слова тупик, - задорно хмыкнул Натан.
Он выставил вперед свою черную лапу и, замахнувшись со всей силы, пробил бетон, вырывая затхлый дух из старого здания в пасмурный пыльный смог большого города.
Вампиры без страха и колебаний выскочили в пробоину и удачно приземлились внизу.
- Удачи, придурки! - Натан помахал рукой всем охотникам, беспокойно смотрящим в расщелину и выкрикивающим проклятия на всех возможных производных русского мата.



Взгляд шестнадцатый

Каруман сидел в классе и перелистывал школьный журнал. Он повиновался договоренности с охотниками и продолжал свой спектакль в колледже. Все осталось как прежде. Только Натан отсутствовал, и толпы охотников сновали по лесопарку, таясь почти за каждым деревом. К ним примкнул Стас. Парня к его великой радости отозвали со скучной работы. В охотничьем черном камуфляже и с нефритовой киркой в руках, Стас сразу как-то вырос и стал солиднее, юношеская неуверенность исчезла, уступая место профессиональному рвению и военной выправке.
В отличие от человека, Тремерс был на взводе. Он практически не чувствовал Натана, который предпочел мастерски блокировать все свои эмоции, хотя ничего криминального он по-прежнему не совершал. Но то чувство угнетающей тоски, что цепями скорби сковало сердце Карумана не могло не оставлять тревожных следов. Вампир нервничал, предчувствуя бурю. Его мозг бешено работал и соображал, как сделать так, чтобы в этой буре не пострадал его возлюбленный, и плюс ко всему простые люди не оказались втянутыми в разборки вампиров с охотниками.
Сколько бы решений Каруман не предлагал самому себе, ответ находился только один - необходимо было как можно скорее устранить Кресо.
Каруман нахмурился и поправил очки, отмечая про себя, что в его нетерпении сквозила и доля едкой ревности к вампиру, сманившему на другую сторону баррикад его непостоянного нуклеара.
Но пока все шло своим чередом.
Спокойствие охватило ряды охотников.
Нет, конечно, Каруман почувствовал пульсирующую иглу тревоги, вырванную из сердца штаба ордена. Об этом вампир сразу доложил Мирославу. Но сейчас все действительно воцарилось затишье. Мирослав как-то избегал включаться в разбор полученной информации и поручил Каруману сосредоточиться на роли подставного учителя. Иными словами – сидеть и ждать.
Вампира это ничуть не печалило. Так как все равно связь с Натаном у Карумана была крепче высокотехнологичной связи охотников между собой. Поэтому о любом критическом передвижении и действии нуклеара, Тремерс гарантированно узнавал первым, даже несмотря на барьеры, старательно выставленные Джулиани.
- Каруман, можно к вам? – в класс вошла Марина. Несмотря на отсутствие уроков истории в расписании, девушка решила навестить учителя.
Выглядела она чуть подавленной, запавшие щеки подчеркнули еще более печальные глаза. Каруман сразу заметил перемену.
- Что с тобой, Марина? – обеспокоенно спросил он, поправляя очки и смахивая с глаз пряди волос.
Девушка вздрогнула, любуясь своим возлюбленным.
- Все в порядке, просто зима, вот и грустно чуть-чуть, - пролепетала она.
Каруман сделал вид, что поверил. Сейчас ему было явно не до чужих проблем.
- Вы, кажется, переживаете? – вкрадчивым тоном начала Марина и села за первую парту прямо напротив Карумана.
- Ничего, я верю в удачу, - кивнул вампир.
- Я хотела…. – девушка покраснела и замолчала.
- Ясно, - неожиданно уверенно произнес Каруман и сел рядом с Мариной, - Я виноват перед тобой. Я видел твои чувства и не хотел показывать своей осведомленности, но очевидно должен был сказать тебе раньше…
- Нет, нет! – Марина замотала головой, - Я все знаю, вы любите Натана!
Каруман от неожиданности выпрямился и даже на мгновение замер, но потом добродушно улыбнулся, правда печаль из его серых глаз так и не испарилась.
- Я не буду отрицать, это так.
- Каруман, вы сделали правильно, раз не обращали на меня внимание. Вы не должны были беспокоиться…. Я сама все придумала….
- Марина, я обязан был сказать раньше. Мое сердце действительно занято. Мое молчание лишь подогревало твой интерес.
Каруман виновато потупил голову.
- Что вы! – Марина вспыхнула, - Не вздумайте себя казнить за это! Каруман, вы…. Вы такой благородный…. Я и не думала, что такие еще существуют. Именно поэтому я…. – девушка опустила раскрасневшееся лицо, и оно скрылось в каскаде кудрей, - Поэтому я в вас влюбилась, - буквально прокричала она, резко вскидывая голову, - Да! Я люблю вас, Каруман, и буду любить! Мне неважно, что вы с другим, не важно, какая у вас любовь, для меня ничего не изменится! Я просто люблю…. И не требую ничего взамен, я даже не обременю вас своими чувствами. Пожалуйста, не думайте обо мне!
По щекам Марины потекли слезы.
- Марина…. – прошептал Каруман, обнимая дрожащую ученицу, - Ты замечательная девушка, ты потрясающий человек.
Вампир учтиво поцеловал руку девушки.
- Я преклоняюсь перед твоей душевной чистотой и непорочностью. Право же, я не достоин твоей любви, - продолжал Каруман, преисполненный уважением, - Если бы мое сердце не принадлежало Натану, клянусь, я бы полюбил тебя всей душой. Но Натан… Он такой…. Он для меня все. Его страдания и его боль заставляют меня сходить с ума, его потаенная искренность и ранимость делают меня безоружным, его сила и непреклонность внушают благоговение. Он моя губительная страсть. Так вышло…. Натан для меня дороже и любимее всех на свете. Я люблю его даже больше, чем Марию….
- Мария? – удивленно произнесла Марина.
- Женщина, которую я очень давно безумно любил и боготворил.
- Женщина…. – прошептала одними губами девушка, все еще находящаяся под впечатлением от собственной решительности и откровенности.
- Я влюбляюсь не в пол и не в лицо, а в душу, - протянул Каруман, убирая непослушные пряди со лба. Он выглядел немного смущенным.
- Любовь всегда прекрасна. Вы удивительный мужчина, - улыбнулась Марина, - Я нисколько не жалею о своих чувствах к вам.
- Марина, ты не менее удивительная женщина. Поверь, я видел много всего и познал многих людей, но ты редкость, хрупкий цветок, рожденный во мраке повседневности.
Вампир снова коснулся губами мягкой руки девушки.
Марина вздохнула. От прикосновения ледяных губ мужчины ее сердце екнуло томным испугом.
- Каруман, - тихо произнесла она, немного хмуря брови, - Я хотела вам сказать….
- Что? – вампир мгновенно заметил изменения в лице его собеседницы.
- Знаете, вы немного…. – Марина помолчала, собираясь духом, - Простите, что влезаю! Я долго думала о вас с Натаном и…. В общем, я, безусловно, вижу ваши чувства к нему! Но, мне кажется, сила вашей любви к Натану так огромна, что вы боитесь ее показать. Точнее, ваши слова он слышит, но не чувствует их искренности на себе. Он не знает, как вы его любите….
- Ты всерьез так полагаешь? – Каруман задумался.
- Я уже говорила вам, что ваша строгость бывает излишней. Ваше желание решить все компромиссом всем во благо сильно ранит вашего возлюбленного. Боюсь, он вас провоцирует только за тем, чтобы посмотреть, какую дорогу вы изберете на этот раз. Я размышляла над тем, почему он так себя ведет. А теперь, кажется, понимаю. Натану только и надо, чтобы вы хоть раз поддержали его. Остались подле него, чтобы он не совершил…. А по факту, вы бросаетесь улаживать конфликты, сглаживать углы, и в итоге он остается один, наедине со своими мыслями и чувствами. Вы где-то посередине, но не с ним. А ведь Натан в вас нуждается, пускай и не показывает своих чувств. Но это мое субъективное мнение.
Повисла пауза. Каруман сидел, нахмурившись и потупив голову. Марина даже испугалась, что обидела учителя.
- Ты как всегда права, - наконец, ответил Каруман на удивление холодным голосом, - Я слишком поздно это понял. В подобных вопросах я должен был идти ему на встречу, хотя бы в начале отношений. Для Натана было важным мое поведение, он его оценивал, решая можно ли мне доверять. По его системе ценностей, получалось, что нет.
Каруман обхватил голову руками.
Каждое его слово отзывалось болью.
- Натана так часто предавали, - продолжал он, - Поэтому он не мог сразу привыкнуть ко мне, а я старый дурак, никак не хотел этого увидеть. Я оберегал его жизнь, но его душа нуждалась в тепле куда больше, чем в охране. Именно я виноват в том, что сейчас происходит. Я один….
- Не понимаю, о чем идет речь? Что происходит? – испуганно пролепетала девушка, всматриваясь в мрачные черты лица учителя.
- Натан ушел от меня.
- Ушел???!!! – Марина ошарашено выпучила глаза.
- Да. К другому, более понятливому человеку.
- К кому? – выпалила девушка, тут же смущаясь от своей бестактности.
- Ты его знаешь, - протянул Каруман, - Дметр Кресо.
- Кресо??? Я думала он… он,… это…. Нормальный…. Ой, простите, в общем…. Не такой….
- Я понял, - снисходительно улыбнулся вампир, - И я не обижаюсь. С точки зрения общественной морали, моя любовь грешна и порочна, я признаю! А Кресо, да, он нормальный, просто иногда тяга к союзнику принимает странные и причудливые формы.
- Господи! Бедный, мистер Санфаер! – Марина в ужасе прикрыла рот рукой, - Как вам, должно быть, больно знать все это!
- Я заслужил, плата за мою твердолобость. Рано или поздно все ошибки отзываются во времени. Семена недальновидности, посеянные в прошлом, обязательно взойдут, напомнив о себе неприятностями настоящего.
- Каруман, - Марина покачала головой, - Прошу, вы не должны себя винить! В любом случае, в отношениях всегда двое. И совершенно неправильно всю вину брать только на себя ….
- Натан ни в чем не виноват. Он почти святой,…. для меня. Нет, я его не обеляю…. Но то, что он вынес, делает его почти безвинным. Его жестоко растерзали и убили… в моральном плане. Понимаешь, что это значит?
- Не совсем, - помялась Марина, - Я лишь заметила его скрытность и агрессивность, к тому же почти пионерский интерес к конфликтам. Он, как игрок…. Ожесточен и озлоблен на весь мир, но в тоже время он экспериментатор и провокатор, не лишенный чувства собственной, ведомой только ему, справедливости.
- Верно! Интересное сочетание,… но его натура гораздо глубже.
- Естественно, как и у всех людей. Мне жаль, я не успела его узнать, как следует.
- Натан…. Потерянный ангел во тьме земной, ставший зверем Геенны Огненной.
- Зверем?
- Да.
Тонкий, почти пронзительный звонок мобильного телефона Карумана нарушил спокойное течение разговора.
Вампир сорвался с места, и, подойдя, к окну прикрыл рот рукой.
Марина сразу поняла, что она мешает, и, ласково улыбнувшись, юркнула за дверь, отнимая у своего учителя шанс с ней попрощаться.
- Я слушаю, - уже нормальным голосом, не таясь, проговорил Каруман.
- Мирослав, подожди, - послышался хриплый и раздраженный голос генерала Прохорова, пытающегося отобрать у начальника охотников трубку, точнее не пустить его к ней, - Господин Каруман, у нас неприятные известия!
- В штабе случилось что-то непоправимое? – совсем не удивился вампир.
- Да.
- Я говорил Мирославу.
- Твою ж мать! – раздался ор на заднем плане, - Откуда ж я знал, что все так серьезно!
- Каруман, ну, вы слышите…. – удрученно произнес генерал.
- Да. А можно конкретизировать, что произошло? – сухо отозвался вампир. Его не волновали бурные раскаянья Мирослава.
- Сегодня, десять минут назад позвонил Андрей…. – голос генерала сорвался.
- Что, все настолько критично?
- Да.
- Они убили кого-то?
- Да.
Слова Прохорова неумолимо резали слух.
- Сколько жертв?
- Никоненко, Киреева, отец Родион, и еще пятеро простых охотников…. Андрей инфицирован. Мы, конечно, приняли меры, но вы знаете, что ему уже ничто не поможет. Вскоре он обратиться в низшего вампира и потеряет человеческое лицо.
- Он держится? – скорее механически спросил Каруман.
- Насколько это возможно. Хочет до последнего помогать расследованию…. Точнее теперь уже поимке преступников…. Настоящий героизм….
- Да, так и есть. А полковник и Ульян?
- Ульяна отпустили….
- Натан….
- Да, он. Полковника госпитализировали в психиатрию, у него тяжелейший нервный срыв. Уж не знаю, придет ли он в себя или нет…..
- Ясно. Мне нужно знать долю ответственности Натана….
- На его руках кровь представителей совета.
Каруман нахмурился, по его коже пробежала неприятная дрожь, рождая на лбу капли ледяной испарины.
- Почему он отпустил Ульяна? – тихо спросил вампир.
- Не знаю, старикашка отбыл в правительственную резиденцию и затаился. Я так и не смог его допросить. Кто знает мотивы поступков вашего непредсказуемого нуклеара?!
- Я! Я все знаю о Натане…. – отрывисто проговорил Каруман, - Он явно сначала говорил с ними, они его спровоцировали, а он не нашел нужным противится естественному порыву звериной натуры….
- Чушь! – снова завопил Мирослав на заднем фоне, - Он пришел в совет, чтобы убить!!! Хватит оправдывать!!!
Тремерс печально покачал головой.
- Натан пришел играть….
- Каруман, вы ведь сами знаете, что Мирослав прав?! – генерал стал категоричен.
- От части…. Натан всегда действует по обстоятельствам. Конструирует в своей голове план и смотрит, по какому сценарию пойдет беседа…. Натан, он только отчасти виноват…. Тут больше Кресо….
- Господин Тремерс! – Прохоров гаркнул, выплевывая в воздух негодование.
- Если я уговорю его позволить нам уничтожить Дметра, вы будете к нему снисходительны? – почти умоляюще произнес вампир.
- Нет!!! Он убийца! Его надо снова усыпить! А лучше уничтожить раз и навсегда!!! – орал Мирослав.
- Посмотрим, - буркнул старый генерал, - Я сейчас не готов решать такие вопросы, половина моих товарищей убита…. Давайте лучше сконцентрируемся на насущных проблемах, и уже поймаем подонка Кресо!



Зверь 44

***

День неумолимо катился к своему закату, накидывая на землю рваный плащ черных туч, ведомых по-зимнему ранними сумерками.
Натан стоял возле бетонной стены и с отстраненным видом водил по ней пальцем, рисуя витиеватый вензель буквой «К».
Вампир пребывал в полном одиночестве. Он ждал.
За долгие годы подле Карумана он научился одному нехитрому способу скрывать от нуклеара свои желания. Способ был прост – осуществлять их чужими руками.
Так и сейчас, исполнительный Кресо с его нечеловеческой кровожадностью охотно пустился в исполнение задуманного плана, оставив стратега Джулиани дожидаться плодов их общих усилий.
Наконец, на исходе дня, Дметр явился.
- Березовая роща, а пахнет, как канализация, - проворчал он и шмыгнул носом.
Натан не ответил. Его глаза жадно изучали худого мальчишку, находящегося подле серба и плененного его рукой за шиворот.

(Продолжить)

- Сын Мирослава, - пояснил Дметр.
- Я знаю, от него несет охотниками за километр, - кивнул Натан, подходя ближе к ребенку.
Мальчик испуганно вздрогнул и отстранился на столько, насколько позволяла крепкая рука его захватчика.
- Отпусти, - скомандовал Джулиани.
- Ладно, - хмыкнул серб, подчиняясь.
- Тебе страшно?
Натан смотрел на ребенка сверху вниз, буравя его невинное лицо испепеляющим углем своих черных глаз.
- Нет, - пискнул ребенок звонким голоском.
Из-за морозного ветра, срывающего снежный покров с веток окружающих деревьев, глаза ребенка слезились, что создавало впечатление плача.
- А почему? – с интересом спросил вампир.
Кресо фыркнул и отвернулся, скептично скрестив руки на груди.
- Не страшно и все, - проговорил ребенок.
Мальчик тоже не сводил глаз с вампира.
- Ты знаешь, кто я?
- Натан Джулиани….
- Хм, какие смелые дети нынче пошли, - вампир злобно усмехнулся, - Почти герои. Наверняка, жаждешь стать самым сильным охотником?
- Нет, - мальчик затряс головой, - Папа хочет, а я нет. Я вообще хочу, когда вырасту стать художником.
Кресо загоготал, хватаясь за живот. Натан был более сдержан, однако ироничная улыбка появилась и на его губах.
- Это отец рассказал тебе обо мне? – Натан прищурился.
- Ага. Он сказал, что вы страшный…. Но вы не такой, поэтому я не боюсь.
Тихий смешок вырвался из груди Натана, напоминая больше звериный гогот.
- А если вот так….? – рука Джулиани мгновенно изменилась, приобретя форму хищной лапы.
Мальчик встрепенулся и снова сделал шаг назад. Теперь его черные глаза выражали нечто похожее на испуганное удивление, расширяясь все больше и больше с приближением звериной лапы к его лицу.
- Натан, он сейчас описается! – сыронизировал Кресо, который явно устал ждать.
- Т-с-с, не мешай нам играть, - Натан подмигнул ребенку.
- Слушай, не тяни резину. Ты забыл, что на нас начата охота?! А еще после пропажи узкоглазого недоросля Мирослав явно усилит все попытки нас найти!
Кресо раздражался.
- Наплевать мне на Мирослава…. – Натан оскалился и перевел взгляд на ребенка, - Что, мальчик, не думал оказаться в лапах вампиров?
- Меня Костей зовут, - пискнул ребенок и опустил голову.
- Похоже, он не понимает, как влип, - Дметр снова проявил интерес к беседе.
- Он ребенок! Он до последнего не верит, что с ним может случиться что-то плохое. Дети на то и дети, чтобы воспринимать жизнь в радужных тонах, - серьезно, но не без видимого злорадства ответил Натан.
- Педагог хренов, - сквозь зубы цыкнул серб.
- Ты тоже «педо», поэтому не выеживайся, - язвительно отозвался Джулиани, и, сморщив лоб, снова обратился к ребенку, - Константин, ты, наверное, убежать от нас хочешь, да?
Мальчик растеряно ковырял заусеницу на пальце. Вопрос вампира заставил его в конец потеряться.
- Я хочу к маме, - тихо шепнул он.
- Как мило, - Натан вновь оскалился, - Но лучше благодари папку за то, что ты здесь. Это его вина! Он слишком часто отнимал жизнь у моих братьев, вот и судьба в моем лице карает его!
- Папа хороший, только строгий немного, - задумчиво произнес Костя, срывая с губ вампиров насмешливые улыбки.
- Твой отец безжалостный палач, который рад осудить и убить. Он мнит себя героем, а по факту ничем от нас не отличается. Но самое смешное, Костик, пройдет пара лет, и ты станешь таким же! Тупым представителем людского стада.
Мальчик промолчал, скорее всего, потому что вообще не понял о чем речь.
- Давай, закончим уже начатое?! – требовательно кинул Кресо своему «нуклеару».
- Как скажешь, - пожал плечами тот.
Костя вздрогнул и широко распахнул полные невинности глаза.
Его подбородок сжала холодная и шершавая рука Натана, надрезая детскую кожу острием звериных когтей. Повинуясь лапе, Костя поднял голову к вампиру, и их черные глаза встретились.

***

Минивен с большой антенной на крыше, спрятавшийся в кустах промерзшей сирени, был ничем иным, как передвижным мобильным штабом и опорным центров всех охотников, рассыпанных по окрестностям Лосиного Острова. Ко всему прочему, остатки совета тоже собирались здесь.
Каруман в сопровождении генерала Прохорова забрался внутрь грузовика и оказался в плену приборов и устройств, напрочь загромоздивших салон авто.
В глубине салона виднелась специально оборудованная ниша с просторными подушками, брошенными на пол, и кожаным креслом, развернутым спиной к вошедшим людям и лицом к большому монитору. На экране скользили полосы из светящихся цифр, прерываемые то и дело вылетающими картами близлежащей местности.
- Вперед, - кивнул генерал, мрачнея на глазах.
Каруман кивнул, понимая, что ему предстоит увидеть.
- Как продвигаются дела? - хриплым голосом спросил Прохоров у хозяина монитора.
Кресло скрипнуло и развернулось.
- Андрей! – нечаянно воскликнул Каруман и тут же потупил голову.
На него смотрели блестящие лихорадкой глаза охотника. Андрей выглядел больным. Бледная кожа, покрытая холодной испаренной, пунцовые губы и нездоровый румянец на щеках. Он походил на вампира.
Белый бинт, сковавший его шею, напоминал о недавних событиях в штабе.
- О! Каруман! Не нужно, - Андрей махнул рукой и поморщился, - Мне не нужны сожаления.
- Но я искренне вам…. – вампир осекся.
Любые слова были бы сейчас некстати.
- Я вам верю, - Андрей пожал плечами, - У всех своя судьба, у меня, значит, такая. Не о чем горевать….
- Я завидую вашему мужеству.
Каруман закусил губу.
- Бросьте! Здесь нечему завидовать…. – Андрей подавил дрожь, - Я медленно превращаюсь в адскую тварь, и ни один препарат не способен излечить меня. Даже затормозить обращение можно лишь на короткий срок. Печально. Я бы посоветовал медикам больше уделять внимание подобным вопросам, - парень печально улыбнулся, - Но пусть мой пример послужит уроком….
- Андрей, я знаю, что сейчас мои слова прозвучат глупо и нелепо, - тихо произнес Каруман, - Но я приношу свои извинения за….
- Нет, не надо! – Андрей ударил кулаком по подлокотнику кресла, - Я не хочу слышать это имя…. Знаете, я всегда был добр к нему и верил вам. Я не зацикливался на том, что говорили охотники о вашем нуклеаре, я как придурок верил, что в каждом существе есть что-то хорошее, хотя бы частичка. И что теперь? Я умираю, Каруман, я становлюсь животным, моя человеческая жизнь подошла к концу из-за вас…. Но я не буду плакать, я уже распорядился, чтобы меня ликвидировали, когда я прекращу мыслить как человек Андрей Малин. Я не позволю безумию низшего вампира меня одолеть, - Андрей прикрыл глаза, - Но пока я все еще человек и способен анализировать, я сделаю все от меня зависящее, чтобы поймать ублюдков! Поймать и уничтожить, потому что такие, как они не имеют права на жизнь! Они ее первые враги.
- Андрей…. Мои соболезнования, - с горечью повторил Каруман и тяжело опустился на подножные сидения, так небрежно кинутые на пол.
Вампир выглядел разбитым.
- Что нового? – мрачно осведомился генерал.
- Много чего. Я пытаюсь вести Кресо, - Андрей вновь погрузился в монитор.
- Успешно?
- Да, смотрите, - Андрей указал на красную точку, мигающую на экране, - Это Кресо. Я свел всю статистику: картинки с камер наблюдения, показания постовых и милиции, случайных свидетелей, волонтеров-охотников, теперь программа работает сама. Мы можем установить примерное место нахождения Дметра. Конечно, не без доли опоздания.
- А Натан?
- Я думаю, он недалеко…. – пожал плечами Андрей, - Я счел достаточным взять только фигуру серба, на второго упыря времени уже не оставалось.
Повисла пауза.
- Сейчас они разделены, - отозвался Каруман.
- И что? – обеспокоенно спросил генерал.
- Ничего, Натан ничего пло… - вампир покосился на Андрея и, поджав губы, продолжил, - Ничего он не делает. Я чувствую его сердцебиение, оно ровное….
- А где он сейчас?
- В Северном районе.
- Хм! Кресо как раз движется в этом направлении, - кивнул Андрей.
- Понятно, - генерал пригладил свою седую копну, - Он идет навстречу Натану.
- Безусловно, - с печалью ответил Каруман.
- А не далеко ли мы забрались? Они на Севере, мы не успеем их остановить! – побеспокоился Андрей.
- Нет, я точно знаю, вампиров сюда тянет. Это место и колледж их цель, более того слезу надо завершать здесь, в центральной точке заклинания.
- Тогда, что они делают на севере Москвы? И почему разделились?
- Я не смогу дать ответ на ваши вопросы. Я и сам хотел бы знать.
- Может, стоит их перехватить?
- Нет…. Они придут сами.
- Главное, чтобы упыри ничего не успели сотворить, - вздохнул Андрей, непроизвольно касаясь бинта на шее.
- Вы правы, - кивнул Каруман, - Но у нас нет гарантий. А бегать за ними по всему городу мы не сможем. Это лишено смысла, особенно с учетом молниеносности Натана. Мы лишь потеряем время, да разозлим их лишний раз. Надо заманивать в ловушку.
Резкий стук двери заставил собеседников вздрогнуть и обернуться.
На пороге минивена стоял растрепанный Мирослав и тяжело дышал, позади него вился испуганный и обескураженный Стас.
- Они украли его! – заорал Мирослав, нервно лохматя волосы. Взгляд его глаз стал безумным.
- Кого? – хором отозвались Каруман и Прохоров.
- Сына!!! – на одном дыхании прокричал шеф охотников и быстрыми шагами двинулся в сторону Карумана.
- Мирослав, успокойся, объясни нам все по порядку! – генерал встал между ними.
Но мужчина оттолкнул старого военного и, вцепляясь Каруману в воротник дубленки, рванул на себя.
- Ты слышишь, упырь?! Твоя подлая сука украла моего сына!!! Что мне делать?! А?! Отвечай, мразь! – Мирослав был доведен до исступления.
- Натан никого не крал, - тихо проговорил Каруман, - И отпустите меня, пожалуйста.
- Заткнись! Тварь! Все из-за тебя! Если бы ты его не пробудил, не вешал нам всем тут лапши на уши, зубы не заговаривал, ничего, повторяю, ничего бы не случилось! Ты так хотел трахать своего ублюдка, что пошел на преступление! Мразь! Ты ответишь мне! Мерзкий кровосос!
- Я сказал, отпустите! – в одно мгновение Каруман откинул от себя мощного охотника, одной рукой отбрасывая его до противоположной стены.
- Я сочувствую вашему горю, - продолжал вампир, невозмутимо поправляя дубленку, - Но сейчас не время впадать в истерику. Ваш сын жив….
- Гнида! Убью! - прорычал Мирослав, садясь на пол и раскачиваясь телом. Он был подавлен и убит горем, - Они его растерзают…. Они его… мой мальчик, мой сын! Нет! Я не вынесу!
- Возьмите себя в руки, - жестко произнес генерал, наблюдая за причитаниями коллеги, - Нужно не плакать, а думать, что сделать.
- Значит, Дметр отлучался за сыном Мирослава, - изрек Андрей и застучал по клавишам.
- А откуда вообще известно, что вашего сына украли вампиры? – Каруман поправил очки.
- Дебил! – рявкнул охотник, обхватывая голову руками, - Горе, мне горе! Видели Кресо….. его красные волосы видны за километр. Пока Костюня с няней гулял, вампир его выследил! Сволочь! Няня – дрянь, все о мужиках думает, все им звонит, отвлеклась, сука! А он его украл….
- Ясно, - Каруман нахмурился.
- Что? Что тебе, ублюдок, ясно? – Мирослав спрятал лицо в ладонях, продолжая раскачиваться на месте.
- Вы сейчас невменяемы, поэтому я вас прощаю, - кивнул Каруман, снисходительно смотря на мужчину стальными зрачками, - Я искренне сочувствую вам и обещаю, что Натан и Кресо ответят за свой поступок.
- Врешь!
- Нет. Ответят. По мере вины.
- Твой Натан должен гореть в аду! Он ничтожество, он враг всему роду человеческому…. Разве ты не видишь, Каруман?! – в исступлении заорал Мирослав, - Хватит уже скорбить о давно мертвом пацане, которого ты все в нем видишь. Сегодняшний Натан – зверь без жалости и совести! Вот, кто он! Он взбесившийся цербер!
Генерал подошел к Каруману, и, взяв его под локоть, тихо шепнул:
- Каруман, вы понимаете, если они действительно используют сына Мирослава в своем заклинании, вам придется усыпить Натана…. Даже больше, боюсь, что охотники будут вынуждены казнить его. Джулиани исчерпал лимит прощения и даже вашего слова окажется мало.
- Я надеюсь на своего любимого, - отозвался Каруман, - Он не убьет мальчишку, я верю.
- Каруман….
Прохоров с жалостью покачал головой, поджимая губы.
- Да, генерал, но я так люблю его. Мое сердце подобно сердцу Мирослава рвется на части и обливается кровью. Разве вы не понимаете?
- Едва ли, - пожал плечами генерал, - У меня нет жалости к вашему нуклеару, он безжалостный убийца, но у меня есть сожаление к вам. Вы неплохой…человек, однако, вам пора бы уже прозреть.
- Я все вижу, - Каруман опустил голову, - И если кому придется ответить, так мне! Я довел ситуацию до критической отметки, мои ошибки погубили жизнь Натану…. А ведь он был таким прекрасным….
- Они на территории Березовой рощи, - воскликнул Андрей, его голос заметно охрип, - Станция Полежаевская. Кресо засекли камеры у автобусных остановок. Мальчик с ним.
- Проклятье! – завопил Мирослав, - Там убита одна из жертв! Теперь вы видите, они строят слезу, используя моего сына! Убить! Убить их! Скорее!
- Группа захвата уже выехала, - утвердительно кивнул Андрей, - Нам остается ждать.
Каруман схватился за шею, мысленно тянясь к своему безумному нуклеару и призывая их связь к себе в подчинение. Где-то далеко, на другом конце кровавых проводов отозвались неистовой яростью, бунтуя против союза и закрываясь от прикосновений мысли.
Но ничего, Каруман отметил для себя главное, его нуклеар был спокоен и не заведен плеском крови, а, значит, жизнь ребенка пока вне опасности. Тремерс чуть успокоился, зыбкая надежда на благополучный финал все еще сохранялась, витая в промерзшем воздухе дымчатым призраком зимы.

Зверь 45

***

Натан застыл, смотря в глаза ребенку. Ветер развивал волосы вампира, обдавая его кожу морозными уколами микроскопических снежинок. Но Натан не двигался, его дикий взгляд был словно остановившееся время, неподвижен и пуст.
Мальчик тоже не опускал раскосых глаз.
Так они и стояли во мраке зимней ночи, сцепленные взглядами и неведомым течением мыслей.
Мальчик и вампир.
Кресо не смел и шелохнуться, он ощущал чуть ли не святость момента.
- Уходи, - вдруг проговорил Натан напряженным голосом.
Его звериные пальцы разжались, и Костя оказался свободен.
- Уходи, - повторил Натан, не переставая смотреть на растерявшегося мальчика. Ребенок помедлил, качнулся на неуверенных ногах и в какой-то переломный момент сорвался на бег, унося свое хрупкое везение подальше от ночных хищников.
- Ты на фига его отпустил? – Кресо подошел сзади и опустил руки на плечи Натана.

(Продолжить)

Джулиани дернулся и сурово покосился на серба.
- Я передумал его убивать, - буркнул он.
- А скажи-ка мне на милость, где мы сейчас жертву тебе вот так легко найдем? – ехидным голосом протянул Дметр.
- Мне наплевать! Отстань, придурок! – Натан высвободил плечи.
- Умный, да? – заорал вампир, и, блеснув своим пустым серым взглядом, кинулся на «нуклеара», прижимая его к бетонной стене.
Натан выпустил свои когти и замахнулся на обидчика, но Дметр легко перехватил удар, и, сжав запястье вампира, блокировал его руку над головой.
- Ты какого хрена мне все планы рушишь?! – зло прошипел Кресо, вдавливая звериную лапу еще сильнее в стену.
Натан лишь отвернул лицо в сторону, полностью игнорируя злость партнера.
- Нет, ты будешь отвечать? Где? Я спрашиваю, где мы сейчас найдем подходящую жертву? – заорал Дметр, обнажая клыки.
Джулиани скептически поморщился и цыкнул, откидывая свободной рукой волосы с лица.
- Хватит рожи строить, морда! – Дметр уже успокаивался.
Вспышка гнева не была долгой, что вполне характеризовала вспыльчивую и импульсивную натуру серба.
- Я не счел нужным его убивать, - наконец, проговорил Натан и посмотрел нуклеару прямо в глаза, - Мне не захотелось. Достаточное основание?
- Не смог? – Дметр хитро прищурил один глаз.
- Навряд ли, я могу все, если, конечно, хочу, - Джулиани изобразил подобие улыбки, но вышло криво, - В данном случае, мальчишка показался мне несъедобным.
- Пожалел сына охотника?! – Кресо покачал головой, - Натанчик, а ты оказывается жалостливый, совсем как девочка.
- Ага, прям, само милосердие, - огрызнулся Натан и, насупившись, добавил, - Не мели чепухи!
- Морда, ты ведь увидел в нем себя, да?
- Слушай, придурок, я тебе не морда!
- Это я ласково тебя так называю.
- Ей, ей! Умереть не встать, прям, романтик с большой дороги, - язвительно протянул Натан, - Если я морда, то ты задница. Пойдет? Как тебе такое ласковое прозвище?
- А тему переводить ты мастер, - скептически кивнул Дметр, - Ну, так как…. Костик напомнил тебя в детстве, и ты не смог его убить? Я прав?
Натан вмиг стал серьезным и, недоверчиво покосившись на серба, отвернулся.
Дметр хмыкнул, продолжая:
- Раскосые черные глаза, блестящие прямые волосы, кожа цвета слоновой кости, сын Мирослава вылитый ты, только годков эдак в девять. Что Натан? Звериная ярость отступила? Жалко стало мальчика? А может, ты в нем себя пожалел?
- Какая разница, Кресо? – Натан серьезно посмотрел на вампира, бросая глазами вызов, - Тебе есть какое-то дело до моей души? Брось этот бессмысленный спектакль. Мы всего лишь партнеры по «бизнесу», не больше. Оставь меня в покое!
- Да, сдался ты мне! – Дметр откинул руку Натана, которую сам же держал, - Ты для меня только ступень к могуществу, благодаря тебе я стал сильнее. Между нами исключительно расчет, уж не знаю, с чего ты выдумал мою несуществующую заботу о твоей душе. Ну, переспали мы разок, для меня это ничего не значит…. Поиметь тебя означало получить выгоду, эмоции тут не причем!
- Я говорю об этом же, - Натан кивнул, хмурясь, - Взаимовыгодное использование - единственно верный способ взаимодействия. Вся эта романтика – ложь и лапша на уши.
- Вот-вот, поэтому мне, как твоему деловому партнеру интересно, нахрена ты, идиот, отпустил жертву??? – снова заорал Кресо.
- Не волнуйся, - Натан улыбнулся, - Мы найдем лучшую кандидатуру, у меня даже есть одна на примете. Ты ее знаешь…. Мы оба были свидетелями ее смешной похотливости.
- А-а, - Дметр растянул губы в оскале, - Я понял, о ком ты. И знаешь, я согласен! Директриса подойдет куда больше мальчишки! Тварь, я ей давно хотел отомстить.
- Я знал, что тебе понравится моя идея, - кивнул Натан, утирая холодную испарину со лба.
- Эй, - Дметр обхватил Натана за плечи, - Тебе всего трясет. В чем дело?
- Отбиваюсь от Карумана, он прям так и норовит прочесть мои мысли, залезая под кожу, засранец!
- Черт!
- Просто охотники сейчас активно стоят на ушах из-за пропажи сына босса. Придурки! Конечно, Каруман форсирует свои попытки наладить контакт….
- Смотрю, они там по-серьезному к делу подошли, - процедил сквозь зубы Дметр.
- Ничего…. Я успешно контролирую поток информации, главное я сам ничего не предпринимаю, а значит, Круману собственно нечего из меня и выуживать.
- Ты его одолеешь?
- Ментально? Возможно, - кивнул Натан, - Он все-таки не хочет совсем уж бесцеремонно дергать за узы крови нас связующие. Ты ж понимаешь, он добрячек местного разлива.
Кресо дернулся.
- Узы крови!? Ты не можешь быть нуклеаром сразу двух вампиров! – взревел он, - Это уж точно невозможно!
- Морда, не кричи на ухо! Все будет хорошо, я обещаю, просто доверь это дело мне, - моргнул Натан, - Я ушел от Карумана и это точка. Обратно хода нет!
- Ладно, Джулиани, я тебе поверю, - Дметр отстранился, напоследок бережно касаясь рукой щеки вампира.
- Вот и молодец, с меня обед, - Натан оскалился и хитро блеснул глазами, - Пойдем творить неистовство! Покажем охотникам их ничтожность….
- А Каруману его тупость!
- Нет, Тремерсу мы покажем его чертову taintedlove. Пусть наслаждается!

***

- Группа прочесывает рощу, - произнес Андрей, наблюдая за миганиями в мониторе. К его обессилившей руке приладили капельницу. Лекарство медленно капало, продлевая парню жизнь в облике человека, но время тикало неумолимо быстро.
Каруман замечал это, поэтому его сердце полное тоски стучало в груди тяжелым заупокойным тактом.
- И что там? – осведомился генерал, сидящий на подушках возле, все еще не пришедшего в себя, Мирослава.
- Пусто, - пожал плечами Андрей.
- Где мой сын!? – завопил Мирослав.
- Где вампиры…. – изрек генерал.
- Идут сюда, - тихо ответил Каруман.
- Верно, - кивнул Андрей, - Они на полпути к Лосиному Острову.
- Что с моим сыном? – не унимался безутешный отец.
- Трупа в роще не обнаружили, - Андрей пожал плечами.
- И Натан в течение последнего дня никого не убивал. Ошибки быть не может, - заявил Каруман.
- Тогда, что с моим мальчиком?
Повисла пауза, нарушаемая только жужжанием приборов.
- Кофе? – в машину ввалился Стас с подносом в руках, на котором дымился кофе в пластиковых стаканчиках.
- Да свали ты! – гаркнул Мирослав.
- Стас, спасибо, весьма кстати, - сгладил ситуацию генерал и взял стаканчик с напитком.
- Ребенок не с вампирами? – неожиданно у Андрея спросил Тремерс.
- Нет, я бы сказал, - буркнул парень.
- Очевидно, мы где-то просчитались, - подытожил старый генерал.
Мирослав сорвался на хохот, запрокидывая голову к стене и блестя деснами.
- Может, Натан его отпустил?- робко предположил Стас.
- Неужели? Что б ты понимал! – закричал взбешенный Мирослав, - Ты! Выкидыш планеты! Что ты лезешь со своими умными мыслями? Да, если бы не твое потворство упырю, мой Костенька был бы сейчас дома! Недоделок! А все туда же…. Что?
Стас покачал головой, укоризненно глядя на убитого горем шефа.
- Мирослав, как бы то ни было, вампиры поменяли свою тактику, - генерал явно выполнял функцию медиатора,- Есть шанс, что мальчик жив.
- Я уверен в этом, - отозвался Каруман.
- Вот видишь, - генерал по-отечески похлопал Мирослава по плечу.
Раздались приглушенные всхлипы.
- Если мой мальчик умрет, я уничтожу каждого вампира, попавшегося мне на пути, - пробормотал сдавленным голосом охотник, утирая ладонями слезы.
- Я тоже…. Если умрет мой мальчик, - холодно кинул Каруман, смиряя Мирослава жестким взглядом стальных глаз.
Вновь повисла пауза.
Генерал тревожно переводил взгляд с вампира на охотника, не зная, что ожидать от них обоих в следующее мгновение. Стас испуганно вжался в угол и пил уже второй стакан кофе, машинально закусывая бумажный стаканчик. Андрей же не отрывался от работы, воплощая в реальность свое последнее желание.
Нервную обстановку сломил звук незамысловатой мелодии мобильника.
Мирослав бросился к телефону, срываясь на бесконтрольную прыть. Его руки нервно хватали трубку, и прежде чем мужчина нажал на нужную кнопку, он успел пару раз уронить телефон.
- Алло! – заорал Мирослав, выпучивая глаза, - Я слушаю! Что с Костей!?
Послышался женский голос, говорящий очень отрывисто.
Все замерли в напряжении.
Внезапно Мирослав истерично рассмеялся и упал лицом на пол, содрогаясь от хохота, переходящего в надрывистое рыдание.
- Тихо, тихо, - проговорил старый генерал, похлопывая охотника по спине, - Все хорошо, так ведь?
- Да, - прошептал Мирослав, приподнимая голову, - Сынок вернулся домой и заявил матери, что хочет быть похожим на Натана Джулиани. А раньше хотел походить на меня, - мужчина снова истерично рассмеялся, - Представляете?!
- Главное, что он жив, - вкрадчиво напомнил Прохоров.
- Да, никому не пожелаю, пережить то, что я испытал за эти часы, - Мирослав всплеснул руками.
- Часы ничто рядом с мучительной вечностью….
Каруман громко выдохнул, и устало прикрыл глаза.
Сейчас он мог быть спокоен.
Но вампир знал, передышка будет недолгой. Натан и Кресо ходили где-то рядом, и в их извращенных умах уже созрел новый не менее коварный план, несущий людям лишь смерть.

***

- Ну, что Дметр? - весело спросил Натан, смотря на «нуклеара» исподлобья, - Расстанемся на этом самом месте?
Кресо огляделся, задумчиво покачивая головой.
В рассветных лучах солнца высилось здание колледжа, одетое в пышную шубу февральского снега. Блеском миллионов снежинок оно мирно приветствовало начало нового дня.
- Да, - опомнился серб, - Здесь наша точка отсчета.
- Здесь так мило, что меня сейчас стошнит, - хмыкнул Джулиани.
- Я пойду за директрисой, в это время она обычно подъезжает к колледжу по проселочной дороге.
- А я останусь. Нельзя, чтобы Каруман узнал о нашем плане.
- И что здесь делать!? - Кресо с презрением плюнул в сторону учебного заведения.
- Пожалуй, навещу старого друга, - пожал плечами Натан.
- Маринку?
- Ага.
- У тебя дурной вкус на баб, хотя на мужиков тоже….
- Ей, ей! Как самокритично.
- Заткнись!
- Придурок.
- Ладно, хрен с тобой, пойду, раздобуду почки.
Кресо махнул рукой.
- Давай! Пообедай там за нас двоих, - отозвался Натан, - Покажи старой дуре, всю ее жалкость.
- Обязательно! Ведьма у меня попляшет. Представь, она хотела, чтобы я перед ней танцевал. Сука! Я послал ее, и она устроила мне райскую жизнь.
- Теперь пусть танцует она, - Натан помолчал, - И заставь ее для начала поласкать себя на твоих глазах. Это мое особое пожелание, так и передай ей!
- Хм, - Кресо внимательно посмотрел на союзника, - Видать, ты тоже побывал в ее кабинете.
- У меня был выбор, но я сам хотел узнать, что старуха скрывает.
- Понравилось?
- Наплевать, - холодно отозвался Натан, - Просто уничтожь ее.
- Точно, именно этого она и заслуживает. Даже жаль ее в «слезу» включать, - Дметр картинно развел руками, - Хотя с паршивой овцы хоть шерсти клок, в нашем случае, она пожертвует почки. Но учти, - вампир погрозил Натану пальцем, - Для завершающего компонента заклинания нам понадобиться кто-то особенный. Директрисами не обойтись, в центре должна лежать настоящая принцесса. Я так хочу! Да и в книге написано, чем качественнее материал, тем сильнее будет новый род.
- Закончил ораторствовать? – протянул Натан, - Будет тебе особенная жертва, не трепыхайся. Я что-нибудь придумаю.
Он оскалился и хищно блеснул глазами.

Зверь 46

Взгляд семнадцатый

С неба падали пышные, но редкие снежинки, хлопьями покрывающие серый бетон крыши колледжа. На своем закате зима решила разродиться пуховым волшебством.
Натан стоял на крыше, задумчиво глядя, как снежинки таят на его, повернутой к небесам, ладони.
Ветер мягко ласкал шелк волос вампира, осыпая их блестками льда.
Очередной комок снежинок медленно опустился на руку Натана и застыл. Вампир подул на него и от соприкосновения с зыбким паром снежинки начали плавиться, превращаясь в струйки прозрачной воды.
- Слезы неба, - прошептал вампир, неотрывно следя за медленным умиранием кристаллов.
- Натан! – раздался звонкий, не по-зимнему живой, оклик.
Вампир обернул, хмуря брови.
- Я думала, это только мое укромное место, - Марина укуталась в свое белое пальто.
- Размечталась, я тебя вычислил, - оскалом улыбнулся Натан.
- Ты вернулся?

(Продолжить)

Девушка подошла и встала рядом с вампиром.
- Нет, конечно, зашел на некоторое время пока Каруман отсутствует. Здесь открывается забавный вид.
- Красиво! Летом, когда я сюда выхожу, то представляю Италию, на пример Неаполь…
- Мерзкий портовый городишка, грязный и шумный, - буркнул Натан.
- Правда? – огорченно протянула девушка, - Ты бывал в Неаполе?
- Ага, бывал, но сначала я его услышал из окон отеля. Какофония омерзительных звуков переполненного людьми города. Дурные воспоминания.
- Услышал? Почему?
- Так совпали звезды….
- Прикольно, ты, наверное, объездил весь свет! – Марина мечтательно прикрыла глаза.
- Не весь…
- Завидую.
- Грезишь о путешествиях?
- Да.
- Когда много времени, делать особо нечего.
- Вот бы и мне наслаждаться новой страной, непознанной культурой…. А я торчу здесь, на одном месте!
- Знаешь, про наслаждение я бы не стал так уверенно говорить, оно у меня было условным.
- Почему?
- Я же сказал, так совпали звезды, как и вся моя жизнь через задницу, - Натан зло усмехнулся.
- Натан… - растеряно произнесла Марина, смотря на внезапно переменившегося собеседника.
- Брось, - Натан прищурился, - Я не переживаю по этому поводу, отпереживался уже эдак веков семьсот назад.
- В смысле?
- В прямом….. Есть такие люди, которым лучше бы не рождаться, бракованный материал, или лучше сказать, козлы отпущения. Вот я один из них, но я не парюсь, - Натан оскалился, - Наоборот, есть с чего посмеяться, когда кидаешь вызов всей системе.
- Ну, зачем ты так говоришь? – жалостливо протянула девушка, - Явно же было в твоей жизни что-то хорошее?
- Что на пример?
Вампир устремил свой дикий взгляд вдаль, касаясь верхушек деревьев.
- Я не знаю…. – Марина растерялась, - А как же Каруман?
Натан с интересом поднял бровь.
- Не удивляйся, я знаю, что вы любовники…. – прошептала смущенная девушка, - Я вас видела… целующимися.
- Вот как, - задумчиво протянул вампир, - И ты так спокойно реагируешь?
- А что я могу? Лишь тихо любить Карумана….
- Ей, ей! Какое самопожертвование!
- Ты всегда издеваешься?
- Да, это мой образ жизни.
- Напрасно! Если б ты хоть раз попробовал вести себя иначе…
- То что бы было? – Натан хищно оскалился, - Общество приняло бы меня в свое заботливое лоно? Очень надо было…. Всегда, прям, мечтал стать тенью без лица сильной лишь в своей глупости. Ну, уж нет! Я не прогнусь и не смирюсь, никогда!
- Но тот же Каруман…
- Я ушел от него!
- Он говорил. Натан! - воскликнула Марина, полная искреннего желания восстановить справедливость, - Если бы ты видел, как он страшно переживает! Он любит тебя! Прости, прости его за ошибки, но они же бывают у всех. Неужели он не заслужил снисхождения?
- Нет, - тихо отозвался вампир и прикрыл глаза. Его лицо с захлопнутыми веками выглядело умиротворенным, - Он на себя много взял, и я доказал ему, его полную несостоятельность.
- Натан! Ты сейчас о любви говоришь, а не о теореме!
Марина выглядела чуть рассерженной.
- Любовь это игра с вечным противостоянием.
- Цинично! А просто любить ты не пробовал….?
- Пробовал, ничего хорошего из этого не вышло.
- Ты совсем не ценишь Карумана, его заботу о тебе, его бережное отношение…. Да, он иногда теряется, срывается, но он человек….
- Он вампир, - спокойно ответил Натан.
- Да, хватит уже!
- Я серьезно. Мы оба вампиры, - пожал плечами Джулиани.
- Натан, вот любишь ты прикидываться…. Но мы живет в реальном мире, а не в фантазиях. Сам же говорил!
Вампир устало вздохнул и разочарованно покачал головой. В какую-то долю секунды на глазах девушки произошло чудное изменение в облике ее собеседника. Левая рука Натана почернела и увенчалась черными острыми когтями, а из-под его губ выступили острые клыки хищного зверя.
- Что это…? – девушка в ужасе отступила и замотала головой.
- Моя рука, - Натан демонстративно поиграл когтями в воздухе, - Чудесно, не правда ли?
Девушка громко сглотнула комок страха, но голос к ней не вернулся, поэтому она промолчала.
Натан иронично ухмыльнулся и произнес:
- Марина, я не привык врать, раз я сказал, что я вампир…. Значит, так оно и есть.
- Вампир…. – механически повторила напуганная девушка.
- Не бойся, - хмыкнул Джулиани, его глаза блеснули, - У меня нет причин тебя трогать.
- Ты… и Каруман….
- Вампиры, связанные на века одной нитью судьбы.
- Я,… я… до сих пор не могу поверить, - Марина беспомощно путалась в мыслях, - Такое реально существует? Вампиры есть?
- Твои глаза не врут, - Натан вернул руку в свое человеческое положение.
- Натан, ты…. А как же….
- Да, расслабься ты, а то я пожалею, что рассказал тебе свой маленький секрет, - иронично отозвался вампир.
- Ты пьешь кровь? – выпалила девушка.
- Ага, а как же! Все вампиры этим грешат, и твой Каруман тоже.
- Но….
- Он уже давно перешел на сухой паек в виде донорских пожертвований, так что твой возлюбленный в данном вопросе тебя не разочарует.
Натан весело подмигнул.
- А ты?
- А я, разочарую.
- Вот почему вы никак не можете поладить! Ваша любовь сталкивается о стену непонимания и нежелания идти на компромиссы в вопросах, если уместно так сказать, еды ….
- Любовь? – оскалился Джулиани, - Ее и в помине нет. Дерьмо это все, существует лишь одна истина – ненависть. Она не предаст и не обманет.
- Натан! Нет же! Разве Каруман тебя предавал???
- Постоянно…. Хотя обещал иное. Но кто верит пустым словам? - вампир поднял голову к небу и, прикрыл глаза. Снежинки падали на его белое лицо, каплями оставляя влажные следы своей жизни.
- Я с тобой не согласна, Каруман желает тебе только добра!
- Он хочет меня переделать, как и все, кто меня окружал, пожалуй, кроме Джулиана. Он единственный поощрял мои индивидуальные черты характера.
- Джулиан?
- Долгая история….
- Но раз ты так ненавидишь Карумана, то почему был с ним все это время?
- Я разве сказал, что ненавижу его? – вновь усмехнулся Натан и с интересом глянул на растерянную Марину.
- А как…. Ты же ушел….
- Да, естественно. Сколько еще я должен был терпеть его идиотские поступки?
- Натан, да что он тебе сделал?
Вампир залился хохотом.
- Все очевидно. Он наглый и двуличный лгун. Он меня никогда по-настоящему не любил…. Его чувства - что угодно, но не любовь. Марина, открой глаза!
- Глупости! Ты глубоко заблуждаешься!
- Нет, когда любят так себя не ведут. Он должен был меня поддержать, он должен был держаться рядом. Я не просил меня спасать! Я просил лишь понимания…. А его не было. Он всегда с людьми, на их стороне. Он с ними, но не со мной. Они, твое рабское племя, предали меня растерзанию, оправдывали ту несправедливость, в которой я был взращен, и он, Карумн, зная все это всегда, всегда им потакал…. Им, а не мне! Его даже не покоробило отношение людишек к его, цитирую, «возлюбленному». Он продолжал вас оберегать, продолжал служить моим потенциальным убийцам…. А я был брошен во мраке веков, взамен мне предложили забыть и простить…. А в случае отказа, мне готовили усыпление, как помехе, от которой надо бы, да жаль избавиться. Но с чего я должен игнорировать свою природную силу и прощать людей?! Ради чего?! Нет, я не для смирения стал вампиром, я не для этого отдал себя в руки Джулиана и Стокенхема. В их отвратительные, грязные руки. Думаешь, мне было приятно? Черто-с два! Поэтому я ни за что не буду приклоняться перед людьми, которые видели во мне лишь изгоя.
Натан замолчал. Он тяжело дышал, сжимая руки в кулаки.
- Может… - робко предположила девушка, - Каруман просто хочет, чтобы ты освободился от ненависти и стал счастливым….
- Нет ничего аморфнее понятия «счастье», - спокойно произнес вампир, - И к тому же, как я мог быть счастлив, если мне приказывали смириться и стать другим? Мою натуру хотели сломать, и Каруман стал первым желающим среди всех прочих. Я защищался…. Кроме моей личности, у меня ничего нет. Отказаться от себя, для меня означает смерть. Я всегда лишь только защищался!
- Каруман не нападал….
- Ей, ей! Опять ты судишь, о чем и представления не имеешь!?
- Натан, я сужу по твоим словам.
Марина развела руками.
- Хорошо, - кивнул Натан, - Я скажу честно. Я любил его, - вампир криво усмехнулся, - Странно должно быть тебе это слышать…. Да, признаюсь, мне не менее удивительно произносить такие слова вслух. Говорю впервые, и повторять не намерен. Любил. Даже больше, чем Джулиана. Я увидел в Карумане свет, я подумал, что вот тот единственный человек, который поймет меня и, прижав к груди, разделит мою печаль и страхи. Я хотел, чтобы за всей моей грубостью и маской презрения, он рассмотрел меня реального, рассмотрел и полюбил. И он рассмотрел…. Я бежал тогда к нему со всех ног, стремился быть подле него, я даже раскрылся душой. Он стал моим последним шансом, шансом поверить в возможность обрести покой, увидеть, что любовь существует, что преданность не пустое слово…. Марина, разве я не хотел, чтобы это все оказалось правдой?! – Натан приподнял голову, подставляя лицо ветру, - Но Каруман доказал лишь обратное. Я один. Мои чувства вновь растоптаны и задвинуты на второй план в угоду людям. Людям! Снова эти твари встают у меня на пути! И Каруман, тот, кто познал всего меня, с ними заодно! Как?! Как мог я спокойно смотреть на это?! С какого черта-то?! Да, я послал Карумана к дьяволу, потому что мне стало невыносимо рядом с ним. Слушать его ложь, сладко нашептанную мне ночами на ухо, и видеть день за днем его противоречивые поступки ….
- Натан… - прошептала Марина в ее глазах стояли слезы.
- Много наговорил? – усмехнулся вампир, - Да, иногда меня несет на монологи. Ну, извини, я вообще-то не люблю вешать свои проблемы на других людей.
- Ты, должно быть, сильно страдаешь…
- С чего бы?! Я получаю немыслимое удовольствие, издеваясь над окружающими и самой судьбой, - Натан подмигнул, - К тому же, если выбирать, то я всегда отдам предпочтение роковым ситуациям, в них эмоции, в них интерес, в них и заключается жизнь. Когда нет надрыва и боли, скучно. Наверное, мое поведение - привычка, которую я приобрел вследствие долгого и плодотворного сотрудничества с особой окружающей средой. Я издеваюсь, и в этом моя сила. И где я не прав?
- Ты требуешь понимания, - тихо произнесла Марина, - Но почему ты сам никогда не пытался понять Карумана? Почему же ты первым не пошел на компромисс?
- Я? – изумился Натан, - С фига ли! Я никогда не заявлял Каруману, что люблю его. Я не бросался громкими словами о преданности и заботе. Так почему же я должен был подчиняться? К тому же, - вампир хмыкнул, - Против меня одного ополчился мир, а не против Карумана. Моя жизнь висела на волоске, не его. Я остался один в своей борьбе, меня хотели убить. Мой компромисс означал бы мой проигрыш и мое полное исчезновение как личности. Я не хотел ломаться, это мое право быть собой! Собой, а не кем-то другим…. И знаешь, окажись мой возлюбленный, на моем месте я бы бросил все, наплевал бы на свои принципы, послал бы законы и нормы к черту, но я бы встал на его сторону! Потому что только такое поведение и можно назвать любовью. Я бы никогда не отдал любимого в лапы тех, кто желает ему смерти. Наоборот, я бы уничтожил любого, кто хоть словом затронет личность дорого мне существа. Ха! Но это я…. И здорово, что я не умею любить, а то проблем бы прибавилось, а мне они невыгодны!
- И ты ждал того же от Карумана…. Ждал, что он начнет сражаться за тебя, - заключила Марина.
- Уже не помню. Мелочи жизни.
- У вас разные темпераменты. Каруман предпочитает решать все миром, стремясь к всеобщему благу, и это вовсе не означает его безразличия к тебе. Он старается….
- А получается как всегда….
Марина пожала плечами, произнеся:
- Возможно, вы просто не подходите друг другу.
Натан насмешливо покосился на девушку.
- Конечно, - заявил он, - А ты думала, я просто так вас сватаю?
- Что значит сватаю? Эй! – вскричала раскрасневшаяся девушка.
- Ты поняла, то и значит. Очевидно же, что вы с Каруманом идеально друг другу подходите. Оба стремитесь к бобру, то бишь, к добру. В общем, одним словом, вы ужасные зануды ….
Марина нахмурилась, ее синие глаза наполнились печалью.
- Он любит только тебя, и мне нет места в его сердце.
- Ей, ей! Какой убогий пессимизм, прям, слезу вышибает, - злорадно пропел Натан, - Еще как есть….
- Прекрати меня разыгрывать! С чувствами нельзя шутить!!! Натан, ты заигрался!
- А то! Но я знаю, что делаю. Вам на роду написано быть вместе.
- Хватит! Прекрати!
- Дура, - грубо отозвался вампир, становясь в миг серьезным, - Я останусь с Кресо, я так решил. Не то, чтобы я его любил или питал какие-то особые чувства, нет. Но наши натуры сходны, а значит, мы должны быть вместе. Так правильно, я так считаю.
Марина молчала, слишком дикими были для нее слова собеседника, столь нескромно и прямолинейно рассуждающего на тему запретных отношений.
- Пройдет немного времени, Каруман перестанет обо мне страдать и увидит тебя…. – Натан задумчиво застыл, слова механически срывались с его губ, - Рассмотрит, привыкнет, в конце концов, полюбит. Уж я-то знаю его характер, можешь не сомневаться….
- Но он не человек…. – пискнула Марина.
- И что?- усмехнулся Джулиани, - Подумаешь проблема. Если ты его любишь, и так хочешь быть с ним, я легко сделаю тебя вампиром.
- Меня? – испуг прошел удушливой волной по груди девушки.
- Да, - хмыкнул Натан, - Вы станете отличной парой. Я даже предположу, что ты присоединишься к охотникам, и вскоре у нас с Дметром появится новый преследователь в твоем лице. Поиграем пара на пару….
- Вампиром…. – прошептала девушка, лихорадочно соображая, как поступить, - Но я не хочу вечности, не хочу…. Меня пугает…. Мои родители, друзья, моя привычная жизнь….
- А как же Каруман? С ним ты быть хочешь? – на девушку блеснули хитрые глаза искусителя Джулиани.
- Всем сердцем….
- Тогда, какие могут быть колебания?!
- Ты прав…. Я согласна, - как-то обреченно прошептала Марина.
Натан заключил дрожащую девушку в объятия и с усмешкой наблюдал, как по ее молодым щекам разливается румянец от близости к телу парня.
- Не бойся, - проговорил вампир, - Больно не будет. Я не сделаю твое превращение травматичным…. Ты не заслужила.
- Ты не убьешь меня? – неожиданно спросила Марина, прижимаясь к груди вампира.
- В каком-то смысле, - таинственно изрек тот.
Его рука мгновенно изменилась, став уродливой лапой, а глаза в хищном неистовстве наполовину заплыли под веки. Холодный зверь с усмешкой острых клыков - таким Марине Натан представился впервые.
Она вздрогнула.
- Т-с-с, не пугайся, - хриплым полушепотом отозвался вампир.
- Не могу…. – пискнула девушка.
Натан склонился к ее лицу и поцеловал в губы.
- А так? – спросил он, отстраняясь.
- Я готова…. – надломленным от волнения голосом произнесла Марина.
- Тогда позволь, - Натан наклонился к шее девушки и несколько раз провел по ней языком.
- Да…. – Марина закатила глаза.
Клыки вампира впились в нежную шею, и тихий женский стон окрасил серую промокшую крышу всей палитрой человеческих чувств.
- Натан, - простонала девушка, падая в темноту, - Ты не зверь…. Я верю в тебя, только светлый человек может отказаться от возлюбленного ему во благо.
От ее слов Джулиани дернулся. Его глаза распахнулись дикой яростью, а край губ изогнулся в холодной усмешке.
Где-то вдали раздался отчаянный крик Дметра, зовущего своего «нуклеара» в бой. Вопль пролился желчью по просторам русского пролеска, становясь боевым кличем, который заморозил в своем холоде февральский ветер и в сохранности донес до ушей Натана.
В тот же миг на сером бетоне вырос цветок алой крови. И его рождение означало неминуемую смерть.

Зверь 47

***
Кресо поглядел на часы и спешно выкинул сигарету в лужу, потому что из-за деревьев уже доносился звук мотора приближающегося авто.
Вампир не сомневался, директриса сама шла к нему в руки. Да и нюх не позволял ошибиться.
- Иди сюда, собака, - проскрипел Дметр со злобой и затаился за широкой елью.
Показалась желтая крыша игривого жука.
Дметр облизнулся, невольно копируя хищную привычку любовника.
Как только машина поравнялась с елью, иглы атаковали шины. Резина лопалась под их яростной меткостью.
Водитель за рулем встрепенулся, нервно повертелся по сторонам, и, в конечном итоге, выскочил на улицу.
Им оказалась женщина средних лет в дутой золотой куртке и облезлыми белыми волосами, прилизанными за уши.
Директриса колледжа кипела гневом и была просто вне себя от злости.

(Продолжить)

- Может, вам помочь? – Дметр выплыл из-за дерева, своим пустым взглядом пригвождая обескураженную женщину к земле.
- Кресо?! Что ты здесь делаешь? – прошипела директриса, чуя подвох.
- Гуляю.
Проницательная женщина бросила беглый взгляд на колеса с застрявшими в них иглами и отчетливо произнесла, выделяя каждое слово:
- Это ты, маленький поганец, устроил мне аварию!?
- И что, если так? – улыбнулся рассекреченный Дметр.
- Пошел вон, облезлый пес! – шикнула его собеседница, искривляясь злобой.
- Не могу! Сегодня моя очередь диктовать правила.
- Раскатал губу! Да, кто ты такой?! – остервенело завопила женщина.
Дметр радостно выпустил клыки.
- Маньяк, - запросто признался он.
- Что? Что за черт? – директриса осеклась, поражаясь представленному ей зрелищу.
Пыл негодования ушел на второй план, уступая место природному ужасу.
- Тебе привет от Натана, - отсалютовал Кресо, - Мы решили, что ты недостойна жизни, как и Алина.
- Ты!!! Ты не будешь решать! – отчаянно завопила женщина и выхватила из кармана электрошок.
- Еще как буду! Я уже сказал свое последнее слово, – прошептал с наслаждением Дметр, вплотную приближаясь к напуганной женщине, - Я ангел мести!
Вампир беспрепятственно забрал у директрисы ее сомнительное оружие и картинно откинул его в сторону. Под пристальным взором асфальтовых глаз жертва лишилась способности двигаться.
- Не трогай меня, - зашипела женщина, плюясь во все стороны.
- Не горю желанием, но для дела надо, - Кресо наклонил голову вбок, изучая свою жертву.
- Урод! – из последних сил загорлопанила несчастная директриса.
- Зато всесильный, - Дметр оскалился.
Он без малейших колебаний вытащил шип из спины и ударил им несчастную в грудь.
Когда женщина распласталась на грязной земле, ползя в сторону машины и ища там спасения, Кресо с особой охотой начал протыкать ее тело своим импровизированным ножом, демонстрируя приобретенное умение безжалостно убивать. Он бил все сильнее и сильнее, все чаще и чаще, впадая в полное забытье и кровожадное упоение.
Вскоре жертва перестала двигаться.
Дметр осторожно извлек из мертвого тела почки и положил их на землю, очертив серым пеплом, припасенным в кармане, древний символ. Земля загудела, закрывая круг слезы.
Заклинание вышло на свой завершающий этап.
Кресо преподнес охотникам настоящий сюрприз, переиграв в скорости. По периметру Лосиного Острова уже заранее были аккуратно разложены органы всех жертв, которые Кресо предусмотрительно сохранил в том самом гроте, где они впервые встретились с Натаном. Перед



mylektsii.su - Мои Лекции - 2015-2021 год. (0.013 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал