Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Старый Рейнджер






 

- Это твой друг? - спокойно спросил старик.

- Гвенвивар, - объяснил Дриззт.

- Большая кошка?

- О да, - ответил дроу.

Старик ослабил тетиву лука, и стрела медленно выскользнула из него острием вниз. Он закрыл глаза, откинул назад голову, и Дриззту показалось, что он полностью ушел в себя. Однако через миг уши Гвенвивар внезапно вскинулись, и дроу понял, что этот странный человек каким-то образом установил мысленную связь с пантерой.

- Хорошая кошка, - сказал старик.

Гвенвивар обошла каменный выступ, согнав с него рассерженного филина, небрежно прошла мимо старика и замерла рядом с Дриззтом. По-видимому, пантера отбросила всякие подозрения о том, что этот старик - враг.

Дриззт с любопытством наблюдал за действиями Гвенвивар. Он видел, что ее общение со стариком подобно его же собственному безмолвному соглашению с медведем, заключенному осенью в пещере.

- Хорошая кошка, - повторил старик.

Дриззт снова откинулся на камень и ослабил хватку на древке копья.

- Я Монтолио, - гордо объявил старик, словно это имя должно было что-то значить для дроу. - Монтолио Де Бруши.

- Здравствуй и до свиданья, - сухо сказал Дриззт. - Знакомство состоялось, и теперь мы можем идти каждый своей дорогой.

- Можем, - согласился Монтолио, - если это обоюдное желание.

- Я все еще твой пленник? - спросил Дриззт с некоторым ехидством.

Искренний смех Монтолио заставил дроу улыбнуться.

- Мой ? - удивленно спросил старик. - Нет-нет, по-моему, с этим мы уже разобрались. Но сегодня ты убил нескольких подданных Граула, и король орков захочет тебя наказать. Позволь предложить тебе комнату в моем дворце. Орки не осмеливаются там появляться. - Он хитро усмехнулся, наклонился к Дриззту и прошептал, словно по большому секрету: - Понимаешь, они и близко ко мне не подходят. - Монтолио указал на свои странные глаза. - Они думают, что я владею черной магией, из-за моей... - Он поискал слово, которое могло бы выразить его мысль, однако гортанный язык гоблинов был' беден, и старик, не сумев найти точное выражение, расстроился.

Дриззт восстановил в уме ход сражения, и когда он осознал, что произошло на самом деле, у него от удивления отвисла челюсть. Этот старик действительно был слепой! Филин, летавший над головами врагов, уханьем показывал ему направление выстрелов. Дриззт оглянулся на тела великана и орка, и его удивление только возросло: старик ни разу не промахнулся!

- Так ты идешь? - спросил Монтолио. - Мне хотелось бы знать... - ему снова пришлось подыскивать подходящее выражение, - причины, заставившие темного эльфа провести зиму в одной пещере с медведем Ревуном.



Невозможность нормально разговаривать с дроу раздражала Монтолио, но Дриззт уловил общий смысл и понял вполне достаточно, хотя ему пришлось догадываться, что значат такие незнакомые слова, как "зима" и "медведь".

- Король орков Граул пошлет против тебя в тысячу раз больше воинов, - заметил Монтолио, чувствуя, что дроу нелегко принять его предложение.

- Я не пойду с тобой, - наконец объявил Дриззт. Ему очень хотелось пойти со стариком, получше узнать этого замечательного человека, но с теми, кому доводилось встречаться на пути изгнанника-дроу, неизменно случалось что-то ужасное.

Гвенвивар тихим рычанием дала понять Дриззту, что не одобряет его решения.

- Я приношу несчастья, - попытался объяснить он старику, пантере и самому себе. - Так что ты, Монтолио Де Бруши, лучше держись подальше от меня.

- Это угроза?

- Предупреждение, - возразил Дриззт. - Если ты примешь меня или даже просто позволишь мне держаться поблизости, то наверняка погибнешь, как те фермеры.

При упоминании о фермерах Монтолио насторожился. Он слышал, что одна семья из Мальдобара была зверски убита и рейнджер Дав Фальконхенд была призвана на помощь.

- Я не боюсь смерти, - сказал Монтолио, заставляя себя улыбнуться. - Я выжил во многих боях, Дриззт До'Урден. Я сражался в дюжине кровавых войн и провел целую зиму на горном склоне из-за сломанной ноги. Я убил великана одним кинжалом и стал другом для каждого животного на пять тысяч шагов в любом направлении. Можешь за меня не опасаться. - И снова на его губах появилась хитрая понимающая улыбка. - Но если так, - медленно произнес Монтолио, - то ты боишься не за меня.



Дриззт почувствовал смущение и легкую обиду.

- Ты боишься за себя, - бесстрашно продолжал Монтолио. - Жалость к самому себе? Это не сочетается с твоим бесстрашием и доблестью. Прогони это чувство и иди со мной.

Если бы Монтолио мог видеть хмурое лицо Дриззта, он догадался бы о том, какой последует ответ. Зато Гвенвивар видела все и поэтому сильно толкнула хозяина в ногу.

По реакции Гвенвивар Монтолио разгадал намерения дроу.

- Кошка хочет, чтобы ты шел со мной, - заметил он и пообещал: - Там будет лучше, чем в пещере, и поесть найдется кое-что повкуснее, чем полусырая рыба.

Дриззт взглянул на Гвенвивар, и пантера снова толкнула его, на этот раз издав более громкий и настойчивый рык.

Но он оставался непреклонным, настойчиво вызывая в памяти мучительную картину побоища в далеком фермерском доме.

- Я не пойду, - твердо сказал он.

- Тогда я должен объявить тебя своим врагом и пленником! - взревел Монтолио, снова вскидывая лук. - На этот раз твоя кошка тебе не поможет, Дриззт До'Урден! - Он наклонился, .блеснул улыбкой и прошептал: - Кошка в заговоре со мной.

Это было уже чересчур для Дриззта. Он знал, что старик не станет стрелять в него, но обаяние Монтолио быстро сломило мысленную оборону дроу, какой бы упорной она ни была.

То, что Монтолио называл дворцом, оказалось целой вереницей пещерок, вырытых под корнями высоких, густо растущих вечнозеленых деревьев. Навесы, сплетенные из веток, усиливали защиту и до некоторой степени объединяли пещерки, а весь комплекс окружала низкая стена из аккуратно сложенных камней. Когда Дриззт подошел поближе, он увидел несколько веревочных мостов с деревянным настилом, на разной высоте соединявших деревья. От них отходили веревочные лестницы, достигавшие земли, к которым на равных расстояниях были прилажены самострелы.

Однако Дриззт не сожалел о том, что дворец оказался из дерева и земли. Тридцать лет, проведенных в Мензоберранзане, он жил в красивейшем каменном замке, окруженном другими умопомрачительно прекрасными строениями, но ни одно из них не казалось ему таким гостеприимным и уютным, как дом Монтолио.

Птицы радостным чириканьем приветствовали появление старого рейнджера. Белки и даже енот возбужденно запрыгали по ветвям деревьев навстречу старику, но, заметив, что его сопровождает огромная пантера, предпочли оставаться на некотором расстояний.

- У меня здесь много комнат, - объяснил Монтолио Дриззту. - Много одеял и много еды.

Монтолио ненавидел ограниченный и бедный язык гоблинов. Он столько хотел рассказать дроу и столько узнать от него! Это представлялось не только затруднительным, но даже невозможным, если и дальше пользоваться языком, по своей природе приземленным и злым, не предназначенным для выражения сложных чувств или мыслей. В наречии гоблинов существовало более сотни слов, обозначавших убийство и ненависть, но в нем не было ни одного, которым можно было бы выразить более высокие чувства, например, сострадание. Слово, которым гоблины обозначали дружбу, скорее можно было бы истолковать как "временный военный союз" или "служба более сильному гоблину", и ни одно из этих определений не соответствовало тем чувствам, которые Монтолио испытывал к одинокому темному эльфу.

Следовательно, решил рейнджер, первым делом нужно научить дроу общему языку.

- Мы не можем разговаривать... - в языке гоблинов не было выражения "должным образом", поэтому Монтолио пришлось выкручиваться: - ...хорошо на этом языке, - объяснил он Дриззту, - но мы воспользуемся им, чтобы научить тебя языку людей, если ты, конечно, хочешь ему научиться.

Дриззт колебался, соглашаться или нет. Когда он уходил подальше от селения фермеров, ему казалось, что его участь - отшельничество, и до сих пор это ему неплохо удавалось, даже лучше, чем он сам ожидал. Однако предложение было заманчивым, а кроме того, с практической точки зрения, знание общего языка этой местности могло помочь Дриззту избежать беды. Когда дроу согласился, Монтолио просиял от радости.

Филина Ух-Уха это обрадовало гораздо меньше. Он понимал, что в присутствии дроу, а тем более его пантеры, уже не сможет проводить столько времени на уютных нижних ветвях деревьев.

 

* * * * *

 

- Ты представляешь, брат, Монтолио Де Бруши взял дроу к себе! - возбужденно воскликнул эльф, обращаясь к Келлиндилу.

Вся их группа искала след Дриззта с тех пор, как зима пошла на убыль. Когда дроу ушел из Ущелья Мертвого Орка, эльфы, и в особенности Келлиндил, боялись беды, боялись, что дроу нашел пристанище у Граула и его подданных.

Келлиндил вскочил на ноги, не веря своим ушам. Он слышал о Монтолио, легендарном, хоть и несколько чудаковатом рейнджере, и знал, что Монтолио, имевший необъяснимую связь с животными, безошибочно судил о тех, кто вторгался на его территорию.

- Когда? Как? - спросил Келлиндил, даже не зная, с чего начать. Если в предыдущие месяцы дроу часто сбивал его с толку, то теперь смятение наземного эльфа достигло предела.

- Неделю назад, - ответил другой эльф. - Я не знаю, как это случилось, но дроу открыто расхаживает по рощице Монтолио вместе со своей пантерой.

- А сам Монтолио...

Эльф прервал Келлиндила, понимая, что он имеет в виду.

- Монтолио цел и невредим, и все в его руках, - заверил он Келлиндила. - Кажется, старый рейнджер принял дроу по собственной воле и теперь, судя по всему, обучает его общему языку.

- Потрясающе, - только и смог произнести Келлиндил.

 

* * * * *

 

- Мы можем установить наблюдение за рощей Монтолио, - предложил эльф. - Если ты боишься за безопасность рейнджера...

- Нет, - ответил Келлиндил. - Этот дроу уже однажды доказал, что он нам не враг. Еще в первый раз, когда мы встретились возле Мальдобара, мне показалось, что он настроен дружески. Теперь я получил подтверждение. Давайте заниматься своими делами, а дроу со рейнджером пусть занимаются своими.

Второй эльф был не против, однако маленькое существо, подслушивавшее за стенкой палатки Келлиндила, не согласилось с их решением.

Тефанис пробрался в лагерь эльфов ночью, чтобы украсть еду и другие вещи, которые сделали бы его жизнь приятнее. Он услышал о темном эльфе несколькими днями раньше, когда эльфы возобновили поиски Дриззта, и с тех пор всячески старался подслушивать их разговоры, потому что он как никто другой хотел узнать о местонахождении того, кто уничтожил Улгулу и Кемпфану.

Тефанис яростно затряс своей длинноухой головой и прошептал, жужжа, словно возбужденный шмель:

- Будь-проклят-тот-день-когда-он-вернулся!

Затем квиклинг пустился бежать, едва касаясь земли крошечными ножками. Через несколько месяцев после гибели Улгулу Тефанису удалось завязать новое знакомство и приобрести могущественного союзника, которого он не желал потерять.

Вскоре он нашел Карока, большого зимнего волка с серебристой шерстью, на высоком утесе, который они называли своим домом.

- Дроу-теперь-с-рейнджером! - выпалил Тефанис, и, кажется, зверь его понял. - Остерегайся-его-говорю-я-тебе! Это-тот-кто-убил-моих-прежних-хозяев. Убил!

Карок устремил взгляд к горе, на которой росла роща Монтолио. Зимний волк хорошо знал это место, настолько хорошо, что предпочитал держаться от него подальше. Монтолио Де Бруши дружил с разными животными, однако зимние волки были скорее монстрами, чем простыми зверями, и никогда не водили дружбу со рейнджерами.

Тефанис тоже глядел в сторону рощи Монтолио и беспокоился о том, как бы ему снова не встретиться с подлым дроу. Одна мысль о новом столкновении с ним вызывала боль в маленькой головке квиклинга (ведь синяк от ушиба лемехом так до конца и не прошел).

 

* * * * *

 

Через несколько недель зима уступила место весне, а отношения Дриззта и Монтолио перешли в дружбу. Общий язык местности не слишком отличался от языка гоблинов: интонации. в нем были другими, а слова почти такими же, и Дриззт быстро усваивал уроки, даже сумел научиться читать и писать. Монтолио оказался отличным наставником. К концу третьей недели он разговаривал с Дриззтом исключительно на общем языке и нетерпеливо хмурился каждый раз, когда дроу пользовался наречием гоблинов для уточнения смысла своих речей.

Для Дриззта это было веселое время, время легкой жизни и совместных развлечений. Монтолио собрал обширную коллекцию книг, и дроу погрузился в мир фантазии и приключений, увлекся сказаниями о драконах и о древних битвах. Все сомнения, которые он испытывал раньше, давно развеялись, как развеялось и его недоверие к Монтолио. Жилище в роще вечнозеленых деревьев, безусловно, было дворцом, а старик оказался самым гостеприимным хозяином, какого Дриззт когда-либо встречал.

В течение первых недель гость узнал у. Монтолио множество других вещей, усвоил практические уроки, которые могли пригодиться ему в дальнейшей жизни. Бывший рейнджер подтвердил догадки Дриззта о смене времен года и научил предсказывать погоду, наблюдая за животными, небом и ветром.

Как и ожидал Монтолио, этому Дриззт тоже научился очень быстро. Старик никогда не поверил бы в это, если бы не наблюдал своими глазами. В груди необычного дроу, обладавшего повадками наземного эльфа, билось сердце настоящего рейнджера.

Однажды Монтолио задал вопрос, который мучил его с того самого дня, когда он узнал, что Дриззт и Ревун живут в одной пещере;

- Как тебе удалось успокоить медведя? Дриззт не знал, что и ответить: он и сам не понял, что произошло, когда они впервые встретились с медведем.

- Точно так же, как тебе удалось успокоить Гвенвивар, - наконец предположил дроу.

Улыбка Монтолио подсказала Дриззту, что старик понимает все лучше него.

- Сердце рейнджера, - прошептал Монтолио, отвернувшись.

Превосходный слух позволил Дриззту расслышать это замечание, так, впрочем, до конца и не понятое.

Дни стали длиннее, а уроки Дриззта - еще насыщеннее. Теперь Монтолио больше внимания уделял окружающей жизни, животным и растениям. Он показал Дриззту, как собирать дары природы и как понимать чувства животного, просто наблюдая за его движениями. Вскоре дроу пришлось пройти первое испытание, когда он, собирая ягоды с кустов и отведя в сторону ветки, обнаружил вход в маленькую нору, из которой выскочила разъяренная барсучиха.

Ух-Ух, летавший над головой Дриззта, издал целый поток тревожных криков, призывающих Монтолио, и первым побуждением рейнджера было отправиться на помощь другу-дроу. Барсуки слыли самыми злобными существами в этой местности, возможно, даже хуже орков, они приходили в ярость быстрее самого медведя Ревуна и всегда были готовы наброситься на любого противника, независимо от его величины. Однако Монтолио не двинулся с места и продолжал слушать уханье филина, рассказывавшего ему о происходящем.

Первым делом рука Дриззта инстинктивно ухватилась за кинжал. Барсучиха встала на задние лапы и обнажила острые зубы и когти, шипя и выплевывая тысячи сварливых жалоб.

Дриззт подался назад и даже спрятал кинжал в ножны. Внезапно он увидел всю сцену глазами барсучихи и понял, что она чувствует себя в ужасной опасности. Ему вдруг откуда-то стало ясно, что барсучиха выбрала эту нору, чтобы вырастить здесь своих детенышей, которые вскоре должны появиться на свет.

Барсучиху озадачила неторопливость движений дроу. На таком позднем сроке беременности будущая мамаша не хотела драться, и когда Дриззт осторожно сдвинул ветки кустарника, чтобы замаскировать вход в нору, барсучиха опустилась на все четыре лапы, понюхала воздух, чтобы запомнить запах темного эльфа, и вернулась в нору.

Обернувшись, Дриззт обнаружил Монтолио, который улыбался и хлопал в ладоши.

- Даже рейнджеру было бы трудно успокоить рассерженного барсука, - объяснил старик.

- Эта барсучиха ждет детенышей, - ответил дроу, - и драться она хотела еще меньше, чем я.

- Откуда ты это узнал? - спросил Монтолио, хотя и не сомневался в правильности ощущений своего подопечного.

Дриззт открыл было рот и вдруг понял, что ему нечего ответить. Он снова оглянулся на ягодный кустарник, а затем беспомощно взглянул на Монтолио, который громко рассмеялся и вернулся к своей работе. Он, столько лет служивший богине Миликки, Госпоже Леса, знал о том, что случилось, лучше самого Дриззта.

- Знаешь, барсучиха могла бы разорвать тебя, - насмешливо сказал рейнджер, когда дроу поравнялся с ним.

- Она была беременна, - напомнил ему Дриззт, - и вообще не такая уж крупная,

Монтолио ехидно засмеялся:

- Не такая уж крупная? Можешь мне поверить, дружок, что лучше подраться с Ревуном, чем с мамашей-барсучихой!

Дриззт лишь пожал плечами, не в состоянии спорить с более опытным человеком.

- Ты действительно веришь, что этот жалкий ножичек мог защитить тебя от нее? - спросил Монтолио, намереваясь перевести разговор в другое русло.

Дриззт посмотрел на кинжал, тот самый, который он отобрал у квиклинга. Ему снова было нечего возразить: ножичек действительно выглядел невзрачно. Он рассмеялся и сказал:

- Боюсь, это все, что у меня есть.

- Посмотрим, что тут можно сделать, - пообещал рейнджер и больше к этому не возвращался. Несмотря на все свое спокойствие и уверенность, Монтолио отлично знал, какие опасности подстерегают в этом диком горном краю.

Рейнджер уже безоговорочно доверял Дриззту.

 

Незадолго до заката Монтолио разбудил Дриззта и повел его к могучему дереву на северном краю рощи. У. корней дерева была большая нора, почти пещера, хитроумно замаскированная кустарником и одеялом, окрашенным под цвет ствола. Когда Монтолио откинул одеяло в сторону, Дриззт понял, зачем такие предосторожности.

- Оружейная? - в изумлении спросил дроу.

- Тебе нравятся кривые скимитары, - ответил Монтолио, вспомнив оружие, которое Дриззт сломал в бою с каменным великаном. - У меня есть один недурственный.

Он прополз внутрь, некоторое время рылся там и возвратился с отличным клинком. Когда рейнджер вышел оттуда, Дриззт, в свою очередь, забрался в нору, чтобы осмотреть замечательную выставку оружия. Монтолио собрал самое разнообразное оружие: маленькие, богато разукрашенные кинжалы, огромные старинные топоры, легкие и тяжелые самострелы. Все предметы были тщательно и любовно начищены. Прислоненные к внутренней поверхности ствола дерева, устремлялись остриями вверх разнообразные копья, среди которых оказался рансер с металлическим древком и десятифутовая пика с удлиненной остроконечной головкой и двумя зазубринами поменьше, расположенными по бокам возле кончика.

- Что ты предпочтешь, щит или, может быть, кинжал? - спросил Монтолио, когда дроу, что-то бормоча про себя от восторга, выбрался из норы. - Бери что хочешь, кроме доспехов с изображением когтистого филина. Эти щит, меч и шлем принадлежат мне.

Дриззт немного помешкал, попытавшись представить себе слепого рейнджера, снаряженного таким образом для рукопашного боя.

- Меч, - сказал он наконец, - или еще один скимитар, если он у тебя есть.

Монтолио с любопытством взглянул на него.

- Два длинных клинка для боя? - заметил он. - Мне кажется, ты в них просто запутаешься.

- Среди дроу этот боевой стиль весьма распространен, - сказал Дриззт.

Монтолио пожал плечами, не сомневаясь в искренности его слов, и снова полез в нору.

- Боюсь, что это не оружие, а одна видимость, - сказал он, держа в руках украшенный орнаментом клинок. - Можешь взять его, если хочешь, или бери меч, у меня их много.

Дриззт взял скимитар и взвесил его в руке. Он показался ему слишком легким и слишком хрупким. Однако дроу решил, что этот изогнутый клинок гораздо лучше подойдет к другому его скимитару, чем прямой и громоздкий меч.

- Я буду заботиться о них не хуже, чем ты сам, - пообещал Дриззт, понимая, сколь ценный подарок сделал ему этот человек, и добавил, зная, какие слова хочет услышать от него Монтолио: - И я воспользуюсь ими, только когда буду вынужден сделать это.

- Тогда молись, чтобы они тебе никогда не понадобились, Дриззт До'Урден, - ответил Монтолио. - Я видел мир и видел войну, и я говорю тебе, что предпочитаю первое! А теперь идем, друг. Я хочу показать тебе еще так много!

Дриззт в последний раз посмотрел на скимитары, сунул их в ножны на поясе и пошел следом за Монтолио.

Лето быстро приближалось, и учитель с учеником, между которыми установились отличные дружеские отношения, пребывали в приподнятом настроении, предвкушая будущие полезные уроки и чудесные события.

 

* * * * *

 

Их радость померкла бы, если бы они знали, что некий король орков, разгневанный потерей десяти солдат, двух воргов и ценного союзника-великана, обшаривал своими желтыми, налитыми кровью глазами всю местность в поисках Дриззта. Великий орк желал наконец узнать, убрался ли дроу обратно в Подземье, присоединился ли к какой-нибудь группе, вроде одного из небольших отрядов эльфов, известных в этой местности, или спелся с этим проклятым слепым рейнджером Монтолио.

Если дроу все еще был здесь, Граул собирался найти его. Даже само присутствие дроу представляло риск для вождя орков, а он никогда не рисковал.

 



mylektsii.su - Мои Лекции - 2015-2021 год. (0.05 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал