Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 2. Хаотичный лабиринт






Сколько дней прошло с тех пор, как он в последний раз покидал комнату?

Стефан Клозе молча раздумывал над этим вопросом.

Он являлся подчиненным Шинки, Поддерживающей Небо — молодой воин Легиона Присягнувших Небу.

Младший ребенок известнейшей семьи военных Клозе, он стал авантюристом первого ранга в пятнадцать лет. В то же время он был удостоен великого подарка в знак признания его гениальности: одного из двенадцати небесных орудий Драконьего Клыка.

Во время трагедии, произошедшей месяц назад, когда из глубин лабиринта телепортировались на верхние уровни Звери Бездны, он потерял всех членов своей группы.

Хотя в вышеупомянутом инциденте Стефан получил тяжелые ранения, он, тем не менее, выжил. Так как элита Легионов Присягнувших довольно малочисленна, потеря его группы стала сильным ударом — и он нес за это ответственность.

Но помимо осуждения к нему проявили немного и сочувствия.

Лабиринт — мир за пределами человеческого понимания. Когда происходят неожиданности, гарантировать безопасность не могут даже самые опытные авантюристы. Кроме того, свидетели донесли о присутствии Дракона Бездны. Стефан, несмотря на великолепные навыки, еще молод. Некоторые посчитали, что валить всю вину на него слишком жестоко.

Сочувствие и критика других ничего не значили для Стефана, он просто оповестил начальство и поместил себя под домашний арест. Это не изменилось даже после полного выздоровления.

По правде говоря, он делал это не из практичности и не думал об этом, как о части некоего великого плана на будущее. Он просто потерял мотивацию продолжать. Грубо говоря, ему было на все наплевать.

Его товарищи погибли.

Цель, ради которой он так долго стремился обрести силу и мощь, пропала.

Человек, убивший его учителя, мертв.

У него отсутствовали причины возвращаться в лабиринт. Поиск Реликвий для Шинки стал бессмысленным.

Более того, он даже не был уверен в необходимости и дальше оставаться членом Легиона Присягнувших.

Если он уйдет, то его семья устроит ему выговор за нанесение вреда семейной репутации, но он никогда не беспокоился о подобных вещах.

Такие мысли поглощали его разум в течение долгих дней. Сие продолжалось без изменений, пока...

 

— Эй, Стефан, как насчет рейда?

Карстен задавал один и тот же вопрос при каждом посещении.

Он был мужчиной в расцвете сил, с коротко подстриженными волосами. Его можно принять за фермера, продающего овощи на рынке, но он являлся лидером Легиона Присягнувших Небу.

Ходили слухи, что именно он отвечал за предложение о наборе авантюристов исключительно за заслуги, а не через знакомство или кумовство. Эта политика привела к превращению Легиона Присягнувших Небу в нынешнюю доминирующую силу. Из-за его манеры речи он мог показаться довольно легкомысленным человеком, что, впрочем, не мешало его популярности.



— Я все еще размышляю о своих действиях.

— Знаю, знаю. Проблема заключается в том, что в лабиринте снова что-то произошло, и мы должны направить кого-то в ту область. Ты ведь полностью восстановился?

— У меня больше нет группы.

— Никаких проблем. У меня как раз есть двое новеньких. Стефан вздохнул.

— Прошу прощения, но я вынужден отказаться, — ровным тоном продолжил он. — Я думал. Что мне делать дальше? Что я должен делать дальше? Хотя я до сих пор не нашел ответа на этот вопрос. Такой пропащий человек, как я, вряд ли сослужит кому-то хорошую службу.

— Хм… — пробормотал Карстен и покачал головой. — Довольно подло с моей стороны, должен признать, но я собирался рано или поздно рассказать тебе...

Стефан нахмурился. Это сильно отличалось от обычной открытой манеры Карстена.

— Что произошло?

— Если обобщить, то планировка лабиринта исказилась. Ни точные эффекты, ни область воздействия неизвестны. К сожалению, в тот момент в лабиринте находились авантюристы. Их местонахождение в настоящее время неизвестно. Было бы великолепно, если бы они просто заблудились, но нельзя исключать вероятность того, что в настоящее время они находятся в ловушке.

К сожалению, слова Карстена не смогли изменить мнение Стефана. Внезапно его озарило...

Почему Карстен испытывал такие трудности?.. Неужели...

— Да. Вижу, ты понял.

Увидев выражение лица Стефана, Карстен утвердительно кивнул.



— Твоя сводная сестра по матери — жрица третьего ранга, Франка — числится в списке пропавших без вести.

 

Стефан направился к выходу из города, к указанному Карстеном входу в лабиринт.

За каждым входом в настоящее время наблюдали рыцари Церкви Пяти Святых. Они были закрыты для всех, за исключением людей, связанных с Легионами Присягнувших. Ситуацию оценили как слишком опасную для всех, кроме самых опытных авантюристов.

Дежурные стражи сразу узнали Стефана, и поэтому он беспрепятственно прошел через врата.

Он огляделся, оценивая обстановку.

Здесь собралось немалое количество членов Легионов Присягнувших. Элиту Легионов Присягнувших призвали к расследованию ситуации, и они входили в лабиринт, пока он наблюдал.

С продвижением вперед слышались крики: «Эй, посмотри сюда», «Все еще живой, а?» и другие подобные комментарии.

«Гений», исчезнувший на месяц с глаз общественности, стал центром внимания. Они громко оскорбляли и делали саркастические комментарии, на которые Стефан не обращал внимания, продвигаясь к точке встречи.

— О, Они-сан, сюда!

Кто-то позвал его, когда он дошел до угла перед самым входом — назначенного места.

Ему энергично махала юная девушка. Рядом с ней стояла еще одна.

— Эй, эй, ты — ты Стефан Клозе, верно? — спросила она прекрасным, ясным голосом.

Молодая девушка, лет примерно пятнадцати-шестнадцати, с легкими рыжеватыми волосами и ярким, живым выражением лица.

— Вы новые члены моей группы?

— Ух ты, поразительно. Ты холоден, как и говорили!

Девушка хихикнула, Стефан нахмурился.

— Это грубо, Леа... — заметила приглушенным тоном девушка рядом с ней.

Она выглядела лет на двадцать или около того и была одета в длинную мантию. Длинные черные волосы были завязаны за головой. Слишком высокая для девушки, но настолько стройная, что ее мог сломить порыв ветра. Неземная красота.

— О, моя вина, моя вина. Просто ты такой же, каким тебя описывают слухи, и я не могла не сказать об этом вслух. Но да, отвечая на твой вопрос, мы новые члены Легиона Присягнувших Небу. Я Леа, специалист поддержки третьего ранга. Хрупкая девушка рядом со мной — Серафина, жрица третьего ранга. Приятно познакомиться, семпай.

— Мы в вашем расположении...

— Меня зовут Стефан Клозе.

Леа громко рассмеялась в ответ на его слова.

— Да, я знаю это! Ты известный человек, знаешь ли. Самый молодой человек, достигший первого ранга, и ты используешь копье.

— …

Она безусловно переоценивала его. Он, в конце концов, твердо желал бросить карьеру авантюриста. Он хотел многое сказать, но поняв, как по-детски будет смотреться это действие, остановился.

— Это замечательно, да. С тобой в группе нам не о чем беспокоиться. У нас есть это.

Проявив инициативу, Леа схватила руку Стефана и энергично пожала ее.

Хотя ее слова и манера оказались весьма наглыми и невоспитанными... было совершенно очевидно, что она не имеет злого умысла. Просто она такой человек.

А вот он являлся тем, чью группу под его командованием уничтожили. Он не имел права привередничать, когда дело касалось членов группы.

Девушка проигнорировала его реакцию и продолжила говорить.

— Я люблю рисовать, поэтому Серафина и я живем за счет продаж карт лабиринта. Но нам двоим сложно заходить далеко.

Вот почему они сдали экзамен на поступление в Легион Присягнувших и, в итоге, присоединились к нему.

Говорят, большинство карт и путеводителей по этажам лабиринта были делом рук этих двух. Лично Стефан опирался на внутренние материалы Легиона, так что никогда не испытывал необходимости пользоваться их трудами. Тем не менее, он слышал о них.

— О, кстати, позволь сперва сообщить плохие новости. Я не хочу, чтобы ты ожидал от нас помощи в бою. Я хорошо умею только убегать, но вот Серафина может оказаться весьма полезна.

— Но... мои Моления... не ориентированы на сражения... — вяло прошептала Серафина, наклонив голову.

— В любом случае, мы здесь не для сражений. Нашим приоритетом является исследование аномалии.

Леа кивнула в ответ на слова Стефана.

— Да, я слышала, будто бы строение лабиринта изменилось. Цель состоит в том, чтобы покрыть как можно больше пространства и отметить на карте изменения. Для этого мы здесь. О, кстати говоря. Мне уже обрисовали ситуацию, я кратко расскажу тебе.

Объяснение Леи сводилось примерно к следующему.

В настоящее время лестницы и дороги Великих Врат Магна Порта перемешались. Причина аномалии оставалась неясной, но что-то перестроило пространство, результативно изменив планировку лабиринта.

Когда произошло это явление, жрецы сообщили, что их поразило странное чувство. Как ни крути, это было проявление мощной Божественной энергии.

Изменения начались на втором этаже, хотя неизвестно, как далеко вниз простирался эффект.

Из первых докладов оказалось, что Звери Бездны так же сменили ареал, хотя это еще не подтвердили.

Более того, в настоящее время неизвестно, носили ли изменения временный характер или это надолго. Только время покажет, произойдет ли это снова.

Леа закончила объяснение, не прерываясь. Стефан оказался ошеломлен. Ее объяснение получилось предельно ясным и при этом полнилось деталями.

— Хм… Звучит проблематично.

Повторное картографирование лабиринта займет ужасно много времени, и если, не дай Богиня, явление повторится, они могут никогда не вернуться на поверхность. Сделав такой вывод, многие авантюристы отказались туда спускаться.

( Именно поэтому мы должны это сделать.)

Ради авантюристов, попавших в него и отчаянно ищущих способ вернуться домой.

— Вы согласны на это? Миссия в этот раз может оказаться весьма опасной.

— Не существует рейда, который не опасен. Все нормально. Именно из-за опасности мы должны разобраться в ситуации. Мой дух картографа пылает, знаешь ли.

Серафина кивнула в знак согласия.

Что до Стефана, он никогда не признавал отступление возможным вариантом.

— Хорошо. Сейчас же направляемся в лабиринт. Вы концентрируйтесь на составлении своих карт, а я позабочусь о Зверях Бездны, с которыми мы столкнемся. Идем.

※※※

— В-вот п-почему мне с-страшно.

Эдгар задрожал.

— Это ведь только четвертый этаж? Звери Бездны на этом уровне довольно слабы, беспокоиться не о чем.

— Но эта гусеница была огромной, — чахло ответил Селим.

— Что мы будем делать, если появится штука посильнее?..

— Альфред-сан позаботится о ней за нас. Юки-сенсей до сих пор был довольно бесполезен, аха... ха.

Эдгар попытался разбавить разговор юмором, но ему это не удалось.

— Я хочу домой…

Слова Селима звучали почти как рыдание.

После убийства Зверя Бездны они продолжили идти вперед. К сожалению, эти двое перенесли слишком большой шок.

Кае, идущей за ними, тоже хотелось плакать.

Хотя по другой причине.

(Что мне делать? Что мне делать? Это уже началось...)

Тревога и страх охватили ее сердце.

Она не знала, как он сделал это и какую цель преследует, но Кая не сомневалась, что изменения в лабиринте — работа Джахара. План убийства Тины и Юки уже пришел в исполнение.

Я не хочу помогать. Отпустите меня. Увы, побег исключался, и Кая не понимала, что ей делать дальше.

Прервав мысль, в ее голове прозвучал голос.

「 Что происходит на твоем конце? 」

— Ах…

Кая чуть не закричала, плотно прикрыв рот обеими руками.

「 Н-Ничего не изменилось... Я до сих пор вместе с Юки-сенсей и Тиной-сан. 」

「 Где вы сейчас? 」

「 На четвертом этаже. Ищем лестницу на следующий этаж. 」

「 Вы еще не нашли ее, не так ли? Хорошо. Похоже, вы полностью запечатаны там. 」

Кая почувствовала, как Джахар смеется.

「 Ч-что происходит? И что ты планируешь делать дальше? 」

「 Мы все еще готовимся. Я вынужден попросить тебя продолжать то, что ты сейчас делаешь, Шинки-сама. Мне нужно, чтобы ты немедленно сообщила мне, когда вы перейдете на другой этаж. О, еще одно. Думаю, ты уже знаешь, Кая-чан, но позволь мне напомнить тебе о недопустимости твоего раскрытия. Если они узнают, кто ты на самом деле, твой конец будет трагичным. Хищник сам станет добычей. 」

「 Ох... 」

На этом связь разорвалась.

Страх в ее сердце многократно усилился.

Кая и Тина относились к противоположным фракциям, являлись врагами в борьбе не на жизнь, а на смерть. Не имело значения, сколько Кая будет размышлять над этим вопросом, это ничего не изменит. Для Тины она не более, чем ненавистный враг. Более того, ради победы она устроила засаду.

Если секрет раскроется, то не только Тина и Юки, но даже Альфред и Франка, Эдгар и Селим — всем станут противны ее действия.

А затем... наступит смерть. Единственная уместная судьба для той, кто покушается на жизни других людей.

Слабая Шинки, не имеющая даже своего Легиона Присягнувших, боящаяся своей собственной тени и не способная решить, что делать дальше — никакой надежды на победу. Так сказал о ней Джахар. Право «выбирать» принадлежало исключительно «сильным».

По этой причине Кая заключила союз с Шинки, Рассеивающей Звезды, даже зная о неравенстве в их отношениях. От Каи требовалось усердно трудиться, чтобы расположить ее к себе, и как можно лучше услужить другой Шинки, таким образом получив вознаграждение за свои усилия. Это ее наивысший приоритет. Кая не особо умела общаться с Эльфриэде, но должна была сейчас постараться.

Слова Джахара попали в точку. Это требовалось для победы.

Но Кая боялась. Как убивать, так и быть убитой.

Независимо от моральных аспектов, Кае не хватало смелости на то, чтобы обменять свою жизнь на жизнь других.

— Что-то не так, Кая?

Прозвучал голос рядом. Она не заметила, как Тина подошла к ней.

— Выглядишь не шибко важно. Боишься?

— …

Кая не знала, как ответить, и вместо этого просто кивнула.

— Да, я понимаю. Но вам не нужно беспокоиться. Мы гарантируем, что вы благополучно вернетесь домой. Хотя наверху Мастер обычный жалкий торговец, но здесь, в лабиринте, на него вполне можно положиться.

Когда Тина смотрела на этого молодого человека, ее лицо лучилось гордостью и удовольствием.

— Это и вас касается, Эдгар и Селим! Выглядите, как в воду опущенные. Если не поднимать взгляда, жизнь пролетит мимо.

Тина сама выглядела довольно измученной. Но при этом она будто видела своей главной задачей подбадривать всех остальных, чтобы помочь им чувствовать себя лучше.

Глубоко в душе Кая испытывала такое сильное чувство вины, что не заметила, как оно вышло на первый план.

— Пожалуйста, постойте секунду.

Альфред жестом велел им остановиться.

Группа замерла.

Когда происходило нечто неожиданное — наподобие столкновения со Зверем Бездны — жизнь и смерть определяла поспешность действий. Эдгар и Селим хорошо поняли это.

К счастью, они наткнулись не на Зверя Бездны.

Юки прошел вперед, чтобы посмотреть, что случилось, и сделал неутешительный вывод.

— Хорошенькое дельце... Это лестница вниз.

Все хорошо поняли причину уныния, поглотившего его лицо.

Они уже исследовали всю область, и прошли весь четвертый этаж. Этот уголок все, что им осталось осмотреть.

Однако их последней надеждой оказалась не лестница наверх, а спуск вниз.

«Запечатаны» — Кая вспомнила слова Джахара.

— Хе. Похоже, лабиринт не хочет, чтобы мы покинули его. Да и не слышали мы, чтобы кто-то говорил о лестнице вверх.

— Е-еще слишком рано так думать. Может, есть тайная комната, скрытая дорога или что еще.

— Даже если это так, мы понятия не имеем, где начать поиски. Во всяком случае, мы уже приняли это во внимание и внимательно смотрели по сторонам по пути.

— Ох…

Ответ Юки лишил надежды и Франку.

— Что же нам теперь делать, Юки? Спустимся вниз и осмотримся? Учитывая ситуацию, уровень опасности должен быть примерно таким же, независимо от того, куда мы пойдем.

Правило, обязывающее сильных Зверей Бездны находиться на более низких уровнях, кануло в лету, учитывая обстоятельства. Останутся они на этом этаже или спустятся ниже, грозящая им опасность останется прежней.

— Да, вы правы. Просто у меня плохое предчувствие насчет спуска. Словно мы играем кому-то на руку.

Кая знала, насколько точной оказалась его оценка, но, конечно, ничего не сказала.

Юки подумал, прежде чем принять решение.

— Хорошо, спускаемся по лестнице.

— Все будет хорошо?

— Ничего не изменится, если останемся ждать здесь. Ты в состоянии идти дальше, Кая?

— Д-да. Я в порядке.

— Замечательно. Мы должны найти выход, пока у нас еще есть силы.

Юки слабо улыбнулся и, повернувшись лицом к остальным, сказал им готовиться к движению. Он замыкал шествие.

Тина и Эдгар весело болтали. Настроение двух мальчиков значительно улучшилось. Кажется, ей удалось взбодрить их.

«Это настоящая Шинки...», — подумала Кая.

Та, кто защищает людей, оберегая их от зла — хранитель этого мира.

Наблюдая за Тиной, Кая переполнялась глубоким чувством тоски — смесью одиночества и зависти.

Партия спустилась по лестнице, прибыв на пятый уровень.

Кая сообщила об этом изменении и быстро оборвала связь, не дожидаясь ответа.

Что она будет делать дальше? Вернее, что Джахар предпримет дальше?

Пятый этаж выглядел точно так же, как и предыдущий.

Если точнее, он тоже представлял собой объединение других этажей, деформированную смесь уровней лабиринта.

— Должна признать, я теряю надежду...

Медленно идя вперед, Франка вздохнула.

— Кто может сказать, что ждет нас впереди? Нам нужно идти дальше и продолжать составлять карту.

Юки старался приободрить всех.

Неожиданно зрение Каи исказилось, и ее голова разорвалась от боли.

«Это» началось снова.

※※※

— …

В этот раз прошло чуть-чуть легче.

Как только колебания стали раскачивать лабиринт еще раз, Юки схватил Тину и Каю, которые начали падать.

— Прости, Франка, третьей руки не имею.

— О, нет, ничего. Я в порядке.

Покачиваясь, Франка сделала несколько шагов, но сумела выровняться.

— Мм. Тина тоже в порядке, Мастер.

— Не заставляй себя. Как ты, Кая?

— Я в порядке, — ответила она.

Скорее всего, из-за того, что это произошло уже во второй раз, симптомы переносились легче.

Юки мягко отпустил двух девочек из своих объятий на пол.

— Э, Юки-сенсей... позади... — воскликнул Эдгар.

Все обернулись, чтобы посмотреть назад.

Лестница, по которой они только что спустились, исчезла, заменившись каменной стеной.

— Все опять перемешалось.

Юки прищелкнул языком.

Он уже рассматривал возможность подобного, но это продолжало беспокоить его больше, чем ему хотелось.

Если так продолжится, то любые усилия, потраченные на составление новой карты, будут бессмысленны.

Однако факт, что оставаясь на одном месте, они не улучшат своего положения, не изменился. Их небольшая группа решила продвигаться вперед и изучить пятый этаж. По сравнению с четвертым этажом, их усилия на этот раз отметились взлетами и падениями.

Все в значительной степени привыкли к странности местности, и любой Зверь Бездны немедленно получал отпор. К сожалению, пока они следовали вперед, явление продолжало повторяться снова и снова, отнимая у Юки и остальных изрядную долю веселья.

Однако ни одно из последующих изменений не было таким резким, как первое. По сути, менялось только окружающее пространство непосредственно в пределах их поля зрения.

Каждое изменение было маленьким, например, создавая угол впереди, где его раньше не могло быть, или поворот дороги перед ними превращался в тупик.

Они постоянно блуждали в поисках воды, но по прошествии времени все меньше и меньше наталкивались на других авантюристов.

И в самом деле, они не встречали других людей на протяжении уже двух часов.

Похоже, кто-то пытается изолировать нас, подумал Юки.

Если предположить, что лабиринт изменяли именно с такой целью, то все начало приобретать смысл.

Надо сказать, что он подумал об этом не только сейчас. Нет, эта возможность пришла ему в голову сразу после первого проявления феномена. Теперь, однако, он определился с ответом.

В этом объяснении, в конце концов, имелось гораздо больше смысла, чем в «самопроизвольной активации неизвестного механизма в лабиринте». Если кто-то действительно стоит за этим, то он просто выдернет их по одному и быстро уделает. Проблема будет решена. Осталось только решить, как заставить их раскрыться...

— Зверь Бездны на 10 часов!

Крик Франки прервал ход его мыслей. Нападения Зверей Бездны происходили уже много раз.

Альфред и Франка помчались навстречу противнику.

Дети скучковались позади, прячась за Юки. Поскольку это происходило не в первый раз, Эдгар и компания быстро среагировали по отрепетированному сценарию. Двое быстро повергли своих врагов — огнедышащих волков.

Юки хотел избегать сражений, пока это не станет необходимостью, так как подобное действие подвергнет риску и его, и Тину. Тем не менее, ради сохранения тайны он не будет рисковать благополучием Альфреда и Франки. К счастью, такой дилеммы еще не возникало.

Но они постепенно все больше и больше уставали, и он решил, что как только они обессилят, то начнет действовать. Судя по их действиям, у них еще остались силы, но существовал определенный предел и выносливости Альфреда, и запаса Божественных Жемчужин Франки. Они не смогут продолжать так бесконечно.

Ему нужно найти способ добраться до своих врагов, прежде чем этот предел будет достигнут...

— Мастер! Сюда!

Тина.

Юки щелкнул языком и повернулся. Он слишком сосредоточился на бою перед собой и забыл поглядывать назад.

Появилась черная тень, облакообразный монстр готовился напасть на детей. Этого врага часто видели на четвертом и пятом этажах — рой особо крупных ос, которых можно найти только в стенах лабиринта.

— Назад!

Тина схватила Эдгара и дернула его вперед. Зверь Бездны этого уровня совершенно не способен навредить Шинки, так что здесь не о чем беспокоиться.

— Ааааа…

Ядовитая оса полетела к шее побледневшего Селима, который стоял позади. Кая, совершенно неожиданно проявив храбрость, прихлопнула ее.

К сожалению, ее действие сопровождалось пронзительным криком.

— А! Ю-Юки-сенсей! Селим!..

Но его атаковала не одна оса. Вторая оса вылетела из слепой зоны и ужалила его в руку.

— Успокойся, Кая. Тина, помоги Селиму вылечить рану. Убедитесь, что вы вынули жало!

Этот вид ос оставлял своё жало в теле жертвы, куда оно постоянно вкачивало яд. Юки дал указания Тине, оперативно направляясь к облаку ос. Внутренне злясь на свою беспечность, он выхватил кинжал на поясе. Его оружие метнулось, и оса упала мертвой, распавшись пополам.

В мгновение ока он убил весь рой. Закончив с работой, он повернулся.

— Как он? Кого-то еще ужалили?

— Селим единственный, и мы уже удалили жало. Он очень смелый, даже не плакал.

Тина похлопала по голове мальчика рядом с ней, в его глазах стояли слезы.

Юки вздохнул.

— Простите. Я был слишком беспечен.

Странная новая планировка лабиринта означала, что теперь территории Зверей Бездны могут пересекаться, хотя раньше такого никогда не случалось. Атаки могут приходить с разных направлений. Он слишком сосредоточился на большей угрозе перед ним и совершенно забыл про тыл.

— Как вы? Все в порядке?

Повергнув волков, Франка бросилась назад, чтобы проверить других.

— Селима в руку ранила ядовитая оса. Прости, что прошу тебя напрячься после долгой борьбы, но не могла бы ты помочь ему?

— Конечно! Предоставь это мне.

Она взяла его за руку и осмотрела ранение.

— Жало... уже удалено. Рану нанесли, когда удаляли его, да?

— Да, жало застряло в его руке, и нам пришлось распороть ее кинжалом...

— Хорошая работа. Яд бы распространился по всему телу, а вот ножевое ранение можно исцелить достаточно легко. Хорошо, я собираюсь исцелить тебя Молением. Пожалуйста, расслабься, Селим-кун. После таких ран стоит немного отдохнуть. Будешь, как новенький, не волнуйся.

Франка достала Божественную Жемчужину из сумки и сосредоточилась. В мгновение ока плоть на руке сама восстановилась и стала целой. Атакующие и восстановительные Моления довольно трудны, но в этом заключалась ее специализация.

Тина облегченно вздохнула, Юки наклонился, чтобы прошептать ей:

— Когда ты вытаскивала жало из его руки, как именно тебе удалось распороть его кожу?

— Я использовала нож, что вы мне дали, когда мы вошли.

— Я спрашиваю не об этом. Я имею в виду, Шинки вроде не способны никому причинить вреда?

— Э?

Тина склонила голову от удивления и недоумения.

— Я так сконцентрировалась на том, что мне нужно сделать, чтобы помочь ему, что не поняла этого, но вы правы, Мастер. Как я это сделала?

— Ты смогла разрезать его кожу, потому что это было ради помощи. Если ты не осознаешь, что причиняешь вред, то способна сделать это.

«Неспособность причинить вред другому живому существу» — чисто психологический блок. Пока она не понимает, что делает кому-то больно, это ограничение не активируется. Теперь, если подумать об этом, когда она внезапно проснулась, Тина заехала ему по челюсти, причинив боль.

Когда рана Селима зажила, группа все же решила устроить перерыв.

Если какой-либо яд оставить в его крови, то физическая активность спровоцирует его распространение по телу, усугубив состояние. Чтобы избежать худшего развития событий, они сочли необходимым некоторое время понаблюдать за обстановкой.

Юки оставил Селима под присмотром Франки и встал на стражу.

Альфред внезапно подошел к Юки.

— Как вы держитесь, Одзи-сан?

— Пока довольно живенько.

— Ужасно это. Первоначально я считал это простой работенкой, а все так обернулось.

— Думай о таких разовых работах, как о небольших передышках. По большому счету, преемственность и стабильность — вот, что важно.

— Похоже на то...

Юки вздохнул.

— Ты постоянно обучаешь новых авантюристов, Одзи-сан. Как с деньгами?

— Я кормлюсь не за счет наставничества, если ты спрашиваешь об этом. Помимо обязанностей в школе у меня есть долгосрочный работодатель. Если ты когда-нибудь передумаешь работать авантюристом, я буду более чем счастлив представить вас.

— Забудь.

Закончив с разговором, Юки повернулся лицом к детям.

— Кажется, дети неплохо держатся. Я полагал, что они будут испуганы после произошедшего, но они хорошо поладили с Тиной и Франкой.

Селим отлеживался на земле, остальные собрались вокруг него.

— Не так давно о Шинки, Коронованной Луной, и ее Дуэлянте, благородном Короле Снежного Меча, знали все. Эта история...

Кажется, Франка рассказывала детям историю о Дуэлянтах. Селим тоже внимательно слушал. Судя по всему, он пришел в норму.

— Вы понуро выглядите.

— …

Юки пробурчал что-то в ответ.

— Дайте угадаю, вы считаете, вина за ранение Селима лежит на вас? Не то чтобы я не понимала ваши чувства. «Я мог сделать больше», «Я должен был сделать больше» — нельзя обвинять себя в этом. Если вы просто обдумываете свои действия, то это нормально. Но поймите — мазохизм и сожаление ничего не изменят.

— Я знаю.

Он не был всемогущ. На самом деле он думал о себе как слабом и беспомощном — ограниченном человеке. Нет, пожалуй, «думал» не то слово. Скорее, «видел».

Но все же... именно по этой самой причине он не хотел пережить это снова.

Он невольно стал слушать историю Франки.

— С того момента Шинки, Коронованная Луной, и Король Снежного Меча стали заклятыми врагами. Тогда и появился Черный Демон. Они сразились, и Король Снежного Меча оказался повержен.

— Э?! Он проиграл?! Король Снежного Меча?! — закричал Эдгар.

— Если честно, это история нигде не описана, так что никто толком ничего не знает, — ответила Франка с кривой улыбкой. — По правде говоря, есть множество версий, которые передаются из уст в уста. Одни говорят, что Король Снежного Меча устал от этого мира и намеренно проиграл бой. Другие говорят, что он был ранен в лабиринте и оттого потерпел поражение. Единственное, что мы знаем наверняка, с того момента Король Снежного Меча исчез, а вместо него Лунной Шинки стал служить Черный Демон.

— Так что же случилось с Королем Снежного Меча? — спросил Селим, лежа на земле.

— Некоторые говорят, что он погиб, другие — что ушел. Лично я верю в последнее. Иначе будет слишком грустно.

— Тина согласна! Мас… э-э, Король Снежного Меча безусловно все еще жив!

Юки знал, что хмурится. Сейчас ему больше всего хотелось подбежать к этой болтливой Шинки и треснуть ее по голове.

— Таким образом, Черный Демон стал новым Дуэлянтом Лунной Шинки. Он и Король Снежного Меча были полными противоположностями. Меч одного был белым, другого — черным. Он не только отказывался помогать авантюристам, если они вставали на его пути, но и убивал их без малейших колебаний. Его боялись и ненавидели больше, чем кого-то еще.

— Так, эээ, Лунная Шинки-сама того времени никак не реагировала на это? — спросила Кая.

— Ага, ты подумала, что она ужасно рассердилась? Увы, ее слова нигде не запечатлены. Нам лишь известно, что однажды она внезапно распустила свой Легион Присягнувших и затаилась. С тех пор она никак себя не проявляла. Легион Присягнувших Луне является единственным бездействующим в наши дни. В то же время имя Черного Демона тоже постепенно исчезло из вида. Все это происходило примерно пять лет назад.

— …

Пять лет. Прошло уже столько времени?

— На этом история Франки закончена. Юки, мы должны идти.

— Мм...

Юки встал и слегка улыбнулся.

— Хорошо, ребята, чувствуете себя лучше? Тогда пошли.

※※※

— Эээ, ты действительно в порядке? Чувствуешь где-то дискомфорт? — спросила Кая Селима, пока они шли вместе.

— Ах, нет, я в порядке. Кая, мне жаль, что я причиняю вам неудобства.

— Серьезно, Селим. Ты слишком слаб.

Хотя слова Эдгара сейчас звучали бессовестно, когда Селима ужалило, кровь полностью отхлынула от его лица.

— Если почувствуешь, что не можешь продолжать, дай нам знать. Мы не можем позволить тебе стать обузой для группы, я позабочусь о тебе.

— Я же сказал, что в порядке.

Слушая перепалку этих двоих, Кая вздохнула с облегчением.

Видя мирного и спокойного Селима, она наконец расслабилась.

В то же время, она осознала свои пределы.

Она просто не способна причинить вред другим.

Она вспомнила историю Франки о «Шинки, Коронованной Луной».

Кая ничего не знала о своей предшественнице. Их объединял лишь титул, они были двумя совершенно разными людьми, и, как следствие, у них отсутствовала общая память.

И она ничего не знала о том, что произошло между предыдущей Лунной Шинки и ее Дуэлянтом.

Несмотря на нехватку информации, она знала одно — последняя Лунная Шинки желала избежать вреда другим.

Должна ли она последовать ее примеру?

※※※

— Ох? — пробормотал Джахар. — Кая-чан не отвечает. Кажется, она отказывается разговаривать.

— Возможно, ее раскрыли и убили? — ответила Эльфриэде.

— Произойди подобное, я бы знал. Она до сих пор жива. И она по-прежнему движется, могу сказать точно. Думаю, она просто игнорирует меня.

— Не такая уж неожиданность.

Звездная Шинки кивнула, не меняя выражения лица.

Действительно, решение Каи не стало для нее неожиданностью, и поэтому она подготовила контрмеры.

— Хорошо, как мы и обсуждали ранее, я беру все под свой контроль. И, в соответствии с нашим соглашением, ваша награда будет снижена.

Джахар пожал плечами. Это тоже ради победы. Да будет так.

— Если вы собираетесь сотрудничать, есть способы и получше. Эльфриэде посмотрела на вход в лабиринт и прошептала.

— Все из-за твоей трусости. Если захочешь кого-то ненавидеть, то ненавидь себя, о, Шинки, Коронованная Луной.



mylektsii.su - Мои Лекции - 2015-2021 год. (0.062 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал