Студопедия

Главная страница Случайная страница

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 3. То, что сломано. То, что защищают. 4 страница






— Почему вы так упорно сражаетесь? Этот бой между Шинки!

— Еще одна причи...

Джахар оборвал себя на полуслове.

Потому что Кая, находящаяся на грани истерики, схватила его за одежду обеими руками.

— Как Шинки... это моя битва. Вот почему... Я решаю. Смысл боя, значение победы, значение поражения, значение всего этого — буду решать только я! Вот как должно быть!

— …

— Это являлось моей обязанностью с самого начала. Но я только плакала и ничего не делала, пытаясь сбежать от всего этого. А вы взяли все на себя.

Ее голова печально склонилась.

— Я совершила два греха. Первый: не осознавала свой долг. Второй: не задумывалась о том, что нужно вам. Дуэлянты тоже входят в число тех, кого Шинки должны защищать.

— Кая-чан, я...

— Для меня победа это... — Кая проигнорировала протест Джахара, продолжая говорить, словно никогда не прерывалась,— жить, как я того желаю. И сейчас я хочу, чтобы вы остановились, и это моя первостепенная задача. Я хочу лучше понять вас. Если справлюсь, то это и станет для меня победой. А сейчас…

Кая улыбнулась.

— Джахар-сан, пожалуйста, защищайте меня отныне и навсегда. Чтобы я могла жить по своему усмотрению.

— …

Джахар замолчал. Наконец, все еще стоя на коленях, он склонил голову.

Юки увидел не что иное, как преклонение рыцаря перед своей королевой.

— Что ты хочешь, чтобы я сделал, Кая-чан? — со вздохом спросил Джахар, поднимая голову.

Кая повернулась к Юки.

— Как насчет прекратить бой? Назовем это ничьей.

— Интересно. Что заставило тебя думать, что я захочу принимать ваши условия? — хладнокровно ответил Юки. — Даже если рану вылечили, потерянная кровь не вернется сама собой. Он далек от наилучшего физического состояния. Кроме того, Тина… Кая только исцелила саму рану, правильно?

— Да.

Шинки кивнула. — Это значит, что у тебя не осталось энергии на приведение его в полное здравие. Сейчас ты ни на что не способна.

— Разве Тина не в такой же ситуации?

— Ага. Я не могу ничего сделать.

Юки нахмурился от глупой честности Шинки.

— В любом случае, как я уже говорил, сейчас все в мою пользу. В конце концов, только у меня остались силы.

— Правда?

Кая косо на него посмотрела.

— Вы уверены, что у меня совсем не осталось энергии? Это всего лишь догадка, не так ли, Юки-сэнсэй?

— Даже если у тебя есть немного энергии, ты мало на что способна с таким незначительным запасом.

Кая настаивала на том, что у нее больше Божественной энергии, но будь это так, она бы выбрала иной метод, чтобы остановить Джахара и разобраться с обвалом.

Кая задумалась на мгновение, а затем продолжила.

— Тогда Юки-сэнсэй… Мои действия как Змея Погибели... они действительно доказывают, что я не являюсь им?



— …

Он понял, что она имеет в виду.

Различить истинного Змея и того, кто просто притворяется им, просто невозможно.

Человеческое тело до ужаса хрупкое. Мельчайшее отверстие в голове, и вы мертвы.

Если она действительно Змей, то даже крохи Божественной энергии достаточно, чтобы прервать его жизнь.

Он не мог прочитать каменное лицо Каи. Мягкая улыбка не говорила ничего о ее истинных чувствах.

Даже сейчас она по-своему сражалась.

Гордо, с высоко поднятой головой.

Демонстрация того, что она тоже одна из Шинки.

— Ну, хорошо. Назовем это ничьей и закончим на этом.

— С-спасибо.

Высказав благодарность, Кая заметно расслабилась. Все ее силы ушли на этот блеф.

Тем не менее, она заслуживала похвалы.

— Если будешь так очевидно показывать облегчение, то твой блеф раскроется, Кая. Даже когда ты чувствуешь, что все закончилось, ты не можешь прекратить притворяться. Мы лишь дали словесное обещание, в конце концов. Нарушать данное слово — довольно обыденная вещь.

— Ох... Я-я попытаюсь запомнить...

— Тина, тебя это тоже касается. Черт возьми, почему ты сказала ей, что у тебя нет энергии? В будущем, пожалуйста, воздержись от раскрытия карт врагу, хорошо?

— Хм? Кого это волнует — и так нормально.

Эта же Шинки не имела ни малейшего намерения раздумывать о своих действиях.

— Если забыть о Кае, то вы и не намеревались продолжать, Мастер. Тина знает вас.

— …

То, как она строила из себя всезнайку, бесило само по себе, но сейчас она оказалась права, и это бесило еще больше.

Мало того что он изначально не хотел сражаться с Каей, он солгал и о том, насколько сильно устал.



— Довольно жуткое развитие событий. Столько сил затрачено и все впустую.

Убрав оружие, Джахар сел на землю. Кажется, он согласился на прекращение боя.

— И как мы объясним это Шинки, Рассеивающей Звезды? Эль-чан будет вне себя. Кая-чан, оставляю это на тебя. Объяснишь ей все, ладно?

— Э? Я-я? Э-это…

Кая собиралась расплакаться.

Наблюдая за происходящим, Юки начал раздумывать о том, что делать с последствиями.

Им всем требовалась медицинская помощь, плюс Альфреда следовало доставить в больницу.

Могут ли они сломать стены? Возможно, если они останутся здесь, рано или поздно их найдут спасатели…

— Это ведь работа Звездной Шинки? У вас есть способ связаться с ней?

— В этом нет необходимости. Она точно слушала нас все это время.

Две Шинки внезапно отчаянно вскрикнули.

— Мастер!

— Что-то приближается!

Телепортация — чудо, на которое способны только Шинки.

— Похоже, она немножко вышла из себя, — пробормотал Джахар.

Огромное тело, больше десяти метров в длину, появилось непосредственно в центре комнаты.

Следует сказать, что самым важным атрибутом являлся не размер.

Рептилия, ходящая на двух лапах, с темно-синей чешуей, длинными когтями и хвостом.

Наконец, она мог похвастаться атаками, способными с легкостью пробить Скутум Дуэлянтов и Шинки.

— Дракон Бездны Лазурного Озера… — пробормотал Юки.

Один из двенадцати легендарных монстров, населявших их мир. Подумать только, она даже послала нечто подобное.

Она точно определила момент, когда они ослаблены больше всего. Она решила очистить игровую доску в один присест.

— Подумать только, она даже использовала небесное оружие Драконьего Клыка. Насколько же сильно ты хочешь избавиться от нас, Эль-чан? Хо.

Опять материализовав Игнис, он отбил летящий в их сторону коготь. Не сумев полностью отразить удар, Джахар был вынужден опуститься на колени. Улыбка исчезла с его лица.

Только атака небесным оружием Драконьего Клыка на второй или третьей ступени трансформации способна ранить Дракона.

Тем не менее, при использовании этого оружия тратится огромное количество сил. Джахар не думал, что в нем они еще остались. Наиболее вероятно, Юки находился в том же положении.

Глядя с презрением на жалких людишек, Дракон Бездны Лазурного Озера открыл пасть. В глубинах горла начал собираться синий свет.

— Он готовит Дыхание!..

Прятаться некуда. Бежать некуда.

Внезапно что-то ударило в правый глаз зверя.

Его глаз, конечно, находился под защитой Святого щита, но атака монстра разъярила. Он повернулся к нападавшему…

— Расстояние, угол — все учтено. Фулгур, Лук Желтой Молнии, вторая ступень — хо.

В отличие от неторопливого голоса, стрела мелькнула к своему противнику, подобно молнии.

Дракон Бездны взвыл от боли. На этот раз атака пробила его Скутум и вонзилась прямо в правое глазное яблоко.

— Одзи-сан?

— Эй.

Альфред рассмеялся.

— Я только что очнулся. Похоже, я доставил вам проблем, ребята.

— Что вы держите в руках?..

— Небесное оружие Драконьего Клыка, Лук Желтой Молнии. Честно говоря, с луком у меня всегда шло лучше. К сожалению, вторая ступень — мой предел.

Спокойно давая объяснение, он продолжал выпускать стрелы — стрелы материализовались после каждого выстрела.

Однако Дракон Бездны невозмутимо выдерживал повторяющиеся атаки. Он поднимал один из своих острых, как бритва, когтей и отклонял им стрелы. Нескольким стрелам удалось вонзиться в его тело, но все они попали в лапу и не представляли никакой угрозы для его жизни.

— Увы, не думаю, что от этого будет много толка. Как и ожидалось, так я его не одолею. Вы, Дуэлянты — это нечто, должен сказать — вы можете сражаться с подобными монстрами.

— Как ты можешь сохранять спокойствие? Если мы не найдем способ…

— У меня есть договоренность с человеком, который дал мне этот лук. Эти стрелы — сигнал о помощи.

Он определенно выглядел расслабленным, ибо по-прежнему говорил вещи, не имеющие никакого смысла.

— Если она находится в этой области, то узнает энергетическую роспись и придет сюда...

— Я уже здесь…

Позади раздался беззаботный голос молодой девушки.

Юки повернулся посмотреть и не мог не нахмуриться от увиденного.

— Ты…

— Давайте закончим этот разговор позже. А сейчас, Сера, твой выход.

Проследив за взглядом девушки...

Над головой Дракона Бездны, прямо у потолка лабиринта, можно было заметить силуэт.

Если точнее, не просто «увидеть» ее там, а заметить внезапное появление. Она телепортировалась.

Молодая девушка, тонкая, как тростинка, одетая в мантию жрицы.

Однако в руках она держала оружие, которое не смог бы носить ни один из жрецов. К серебристой рукояти, которую она держала в руках, крепился массивный до абсурда кусок металла.

— Саксум, Серебряный Боевой Молот, третья ступень.

Пробормотав, она добавила силу нисходящей траектории в ужасающий удар.

Дракона Бездны убило прежде, чем он успел даже зарычать. Последствием ее удара стал кратер двадцати метров в диаметре.

— К-какого черта... – пробормотал шокированный Джахар.

— Это небесное оружие Драконьего Клыка, имеющее наибольшую разрушительную силу, — ответил Юки.

Само собой разумеется, силу рук его владелицы нельзя было назвать нормальной.

— Давно не виделись, Леа.

— По людским меркам да, я думаю, давно. Ты подрос, Юки.

— Прошло уже пять лет с тех пор, как я перестал быть Дуэлянтом.

Последний раз эти двое встречались, когда ему было тринадцать.

Пока они беседовали, девушка, которая превратила Дракона Бездны в лепешку, подошла к ним. Ее оружие Драконьего Клыка скрылось из виду.

— Хорошая работа, Сера. Это наша первая встреча с вами тремя. Позвольте мне представиться. Меня зовут Леа, Шинки, Поддерживающая Небо. Эта хрупкая на вид девушка — Серафина. Она мой Дуэлянт. Приятно познакомится с вами, мои юные товарищи.

— Небо? — воскликнула Кая. — Которая контролирует самый влиятельный Легион Присягнувших?

— Это действительно так, Мастер?

— Лучше бы тебе уже запомнить основы. Мы продаем Реликвии в моем магазине, и ты должна, по крайней мере, знать рейтинг Легионов, ясно?

— Если я скажу, что Стефан Клозе является одним из моих подчиненных, это облегчит задачу, не так ли? Да, и этот парень тоже… Когда-то он был частью моего Легиона.

Леа склонила голову в направлении Джахара.

— Вы позволили мне вступить, зная, кто я?

— Хм? Почему нет? Пока мне приносят Реликвии, мне все равно, авантюрист ты или Дуэлянт. Конечно, если бы вы устроили что-то невообразимое, мне пришлось бы принять соответствующие меры.

Я не могу общаться с этим человеком, — читалось на лице Джахара.

Юки разделял его настрой, хотя они с Леей не являлись ни посторонними, ни врагами. С ней сложно общаться всем. Такая вот Леа личность.

Ее было невозможно прочитать. Она жила своей причудливой жизнью. Все хорошо, пока ей интересно. Кроме того, скорость ее мыслей приводила других в полную растерянность.

Не имеет значения, враг она ваш или союзник — с ней всем трудно иметь дело.

— Могу я спросить, почему вы здесь, о, Шинки, Поддерживающая Небо? — спросил Юки.

— Я здесь, потому что кое-кто позвал меня сюда... Эльфриэде, Шинки Рассеивающая Звезды, начала странно себя вести, так что я притворилась авантюристом и пришла сюда для расследования. Кроме того, я хотела понять, как именно она узнала о «Шестой», и что собирается делать по этому поводу. О, чуть не забыла.

Леа щелкнула пальцами. В мгновение ока раны, покрывающие ее тело, исчезли. Фантастическая работа иллюзий. То, что у авантюриста, идущего по лабиринту, нет никаких ранений, могло привлечь внимание, так что она использовала немного магии.

Серафина притворилась жрицей по тем же причинам. Юки знал о ней, что, как только она брала в руки свое оружие, проявлялась ее истинная натура. Однако ее физическая сила, отвага в бою и рассудительность не вязались с ее внешностью.

Скорее, выходили за рамки нормального. Она, без сомнения, привлекла бы внимание.

— У вас есть уши в городе, и все же вы потратили столько усилий, чтобы скрыть свои личности?

Юки заметил, как Альфред усмехнулся в ответ на его слова.

— Конечно. Я такой человек, который щедр в отношении себя и строг по отношению к другим, — бессовестно призналась Леа. — О, не поймите меня неправильно. Я не наседала со слежкой за тобой и Альбертиной. То, что тебя подобрал старик, или то, что ты в ответ подобрал Шестую, просто совпадение. Случайно наткнулась на вас в моей разведывательной сети и взяла на заметку.

— Взяла на заметку, да?

— Вот почему я здесь и разговариваю с вами, не так ли? Итак, давайте перейдем к главному…

Леа слабо улыбнулась.

— Шестая Шинки и Коронованная Луной — как вы относитесь к заключению союза?

※※※

Холм с видом на вход лабиринта.

Эльфриэде закусила губу, наблюдая за происходящим внутри.

(Я не справилась…)

Мало того что она использовала Дуэлянта и Шинки Луны, она даже применила небесное оружие Драконьего Клыка, но все впустую.

Она не предусмотрела вмешательство Шинки, Поддерживающей Небо. Изначально она планировала пожертвовать чем угодно ради того, чтобы Юки и Тина сгинули, но... теперь об этом и думать нечего. Она ни в коем случае не может позволить себе обзавестись врагом в лице Неба, который обладал самой большой боевой силой.

— Кай, мы уходим. Обратно в хра...

— Опоздали~

Эльфриэде развернулась в сторону голоса, ее глаза расширились от удивления. Там стояли три человека.

Шинки, Поддерживающая Небо, Леа, Юки, и Тина.

— Ты должна была отступить после второго провала. Ты слишком замешкалась, Эльфриэде.

Взгляд Леи остановился на правой руке Эльфриэде.

— Теперь понятно, Мозаика Бездны, не так ли? Знаешь, ты сильно напортачила с планировкой лабиринта и доставила этим несчастным авантюристам немало проблем.

— Как ты узнала, что я здесь? — наконец удалось Эльфриэде задать вопрос.

Все это время она наблюдала за ситуацией с помощью Джахара. Если бы она заподозрила малейший намек на то, что ее местоположение раскрыто, она бы мгновенно отступила.

— Ты дважды совершила телепортацию и даже воспользовалась зрением и слухом Джахара. После использования такого огромного количества Божественной энергии найти тебя — сущий пустяк.

— Ясно... Мудрость старейшей, да?

Как и у жрецов-людей, эффективность использования Божественной энергии среди Шинки варьировалась. Леа являлась старшей среди нынешних пяти — или, скорее, шести.

Эльфриэде медленно восстановила душевное спокойствие.

— И ради чего вы пришли сюда?

— Просто так, — ответил Юки, а потом сердито продолжил. — Мы чуть не погибли.

— Мы с самого начала являлись врагами. Не важно, что я сделала, а что нет, какое вы имеете право жаловаться? В любом случае, моя цель заключалась в уничтожении Змея Погибели. Ради выполнения обязанностей защитника людей я не могу позволить ей жить.

Говоря это, Эльфриэде одновременно искала путь к побегу.

Леа помешает любым попыткам телепортироваться. Когда дело касалось их способностей управлять Божественной энергией, между ними существовала непреодолимая пропасть.

(Но все же…)

От Юки не исходила жажда крови. Не похоже, что он здесь ради мести. Что они задумали?.. Внезапно самая маленькая из троицы вышла вперед.

— Это наша первая встреча, Шинки, Рассеивающая Звезды. Я Альбертина. Так как для меня нет места в храмах, можете обращаться ко мне как к Шинки, Обитающей в Городе.

— …

— Шинки должны сражаться друг с другом. Мне это известно. Однако… Быть убитой, даже не зная причины — для меня это неприемлемо. Как ты назвала Тину? Э... умм, Зме... Змеем Наслаждения?

Тина повернулась и неуверенно посмотрела на Юки.

— Что это за бесшабашный зверь Апокалипсиса такой? «Погибели», «Погибели».

— Верно. Тина не Змей Погибели. Теперь, когда это недоразумение разрешилось, я хочу поговорить с вами.

— Ты мыслишь слишком оптимистично...

Юки кивнул в знак согласия со словами Эльфриэде.

— Но…

Выражение лица маленькой Шинки вошло в противоречие с ее первоначальными намерениями. Юки положил руки на ее голову и рассмеялся.

— Сейчас моя работа состоит в том, чтобы защитить эту дивчину и доказать ее слова.

Эльфриэде повернулась, чтобы посмотреть на Лею еще раз.

— Шинки, которая любит убивать, представляет угрозу для этого мира и его людей

— для всех нас. Вы действительно не понимаете этого? Вы действительно верите их словам?

— Верю!

— У них нет никаких доказательств!

— Не была бы в этом столь уверена.

На лице Леи появилась озорная ухмылка.

— Задумайся на мгновение, Эльфриэде. Уверена, ты сможешь понять. Я потому уверена, что Тина не Змей, что...

— !

Эльфриэде ахнула. Действительно, объяснение исчерпывающее.

Другими словами, Леа…

— Понятно? Как тебе такое доказательство?

— Аааа…

С улыбкой на лице Леа двинулась к Эльфриэде, которая, отступая, упала задницей в грязь. Божественная энергия Леи начала концентрироваться в ее…

В воздухе раздался звук столкновения металла.

Кай, молча стоявший рядом с Эльфриэде все это время, атаковал шею Леи. Его удар был встречен белоснежным длинным мечом в руке Юки.

— Могли бы вы не пугать мою хозяйку подобным образом?

Хотя его голос звучал спокойно и уравновешенно, от него исходила жажда насилия и крови.

— Знаешь, при всей своей надменности она на самом деле большая трусиха.

— Ага, я знаю. Поэтому я всего лишь напугала ее.

— Ух, серьезно? Вам так сложно не устраивать лишних проблем?! — взревел Юки, блокируя второе лезвие своим черным мечом.

Небесным оружием Драконьего Клыка Каю служили Вентус, Парные Клинки Аметистового Ветра. Пара клинков, уникальных из-за своей непревзойденной скорости.

— Почему бы нам для начала не убрать оружие? Мы ведь просто лишний раз проверили. Прости за лишние хлопоты, Юки.

Медленно Кай удалился на некоторое расстояние от Юки, и, прищелкнув языком, убрал оружие.

— Чего вы хотите?

— Ну, мы уже озвучили это, верно? Судя по ее реакции, она, безусловно, не Змей.

— …

Эльфриэде, наконец, поняла, что ее только что проверяли, и покраснела от смущения.

Действительно, будь она Змеем, они не стали бы свидетелями такого неприглядного страха.

— Тем не менее, ни малейшего колебания, Звездный Дуэлянт. Будь я Змеем на самом деле, ты был бы уже мертв.

— К сожалению, даже в этом случае мой долг не изменится.

Кай пожал плечами, улыбаясь.

— Это только смерть. Как я могу отречься от обязанностей из-за такой мелочи?

— Кай…

Глаза Эльфриэде наполнились слезами.

— Она, в конце концов, настолько бесполезна и никчемна, что никому совесть не позволит ее бросить. Поверьте мне, я знаю.

— О, ясно.

— …

— Зачем делать подобные заявления?

Леа рассмеялась, словно меняя настрой.

— Прошу прощения, что испугала вас только что. Я верю Юки, потому что знала Муриэль — предыдущую Шинки, Коронованную Луной — еще в те времена. Точнее, я наблюдала за ее изменениями. Другими словами, Змей не «врожденное» качество, а «приобретенное». Мое мнение основывается на этом опыте. Следовательно, в число потенциальных кандидатов входит не только эта девушка, а мы все. Это относится и к тебе, конечно, Эльфриэде.

— …

— Таким образом, чтобы лучше разобраться в произошедшем и, соответственно, в том, что произойдет дальше, мне нужен опыт Юки. Я не могу позволить тебе убить его.

— Не думаю, что она так просто признает это, — вмешался Юки. — Ее рот полон красивых слов вроде «ради мира и его людей», но на самом деле ею движет не это, а страх и ненависть. Логике не преодолеть такой барьер.

— !

Эльфриэде почувствовала прилив крови к голове и в спешке поднялась.

— Ты… Что дает тебе право такое говорить?! Пять лет назад весь мой Легион Присягнувших уничтожил именно ты и твоя Шинки!

Тина обеспокоенно посмотрела на Юки.

Выражение его лица ни капли не изменилось, он просто вздохнул.

— Ты права. Если хочешь извинений, то я извинюсь. Я не жду того, что ты простишь меня, да и не думаю, что имею права на помилование — такое не прощают. К слову, — Юки продолжил спокойным голосом. – Окажись я снова в такой же ситуации, я сделаю то же самое. Тогда я хотел защитить не этот мир и его людей. Похоже, вам сложно переварить мои слова. Это нормально, но, тем не менее, это мои искренние чувства. У меня нет никакого желания опять проходить через подобное.

— …

— Позволь повторить, мы с тобой враги. Если попробуешь убить меня снова, я начну охотиться за тобой, используя все имеющиеся ресурсы. Просто у меня нет ни малейшего желания увидеть повторение «того случая». И в этом мы солидарны.

— Не могу это отрицать...

Змей и Юки наводили ужас. Отвращение. Омерзение.

Тем не менее, Шинки не могла позволить себе стать жертвой страстей.

Даже у «никчемной» имелась гордость.

— Хорошо. Тогда давайте поговорим. Для этого я проделал весь этот путь к вам. Для начала, позвольте мне задать вам вопрос: почему вы хотите защитить этот мир?

Эльфриэде нахмурилась. Она не могла понять, откуда взялся вопрос.

— Мир и его люди нуждаются в защите. Это одна из обязанностей Шинки.

— Именно этот момент мне кажется ненормальным. Эй, Тина.

— Да, Мастер?

— Защищать мир и его жителей и правда так замечательно?

— Конечно.

«Зачем вы спрашиваете очевидные вещи?» — говорило выражение лица девушки.

— В-Вот почему Шинки необходимо поставить на кон все, чтобы защитить его, разве нет?

— Вы согласны?.. — спросил Юки, обращаясь к Эльфриэде и Леа.

— Ага, — подтвердила Леа.

Эльфриэде кивнула.

— Потрясающе. Никто из вас не осознал всю странность?

Троица Шинки выглядела совершенно сбитой с толку.

— О, не поймите неправильно. Странность не в ваших словах, а в их порядке.

Ответ пришел не от одной из трех Шинки, а от Кая.

— Последовательность, верно?..

— Именно. «Мир прекрасен», «поэтому его нужно защитить.» Будь это изначально вашей мыслью, то все прекрасно, но это не так. Ваше решение возникло до того, как вы получили возможность самим оценить ситуацию. Получается, все наоборот.

— Вы не могли бы объяснить попроще? — недовольно попросила Тина.

— Конечно. Как ни посмотри, невозможно, чтобы вы все приходили в этот мир с мыслью «этот мир прекрасен». В конце концов, вы его еще не увидели. И все же, по какой-то причине в вас заложено навязанное желание защищать этот мир.

Для Эльфриэде это было в порядке вещей.

Это на самом деле так странно?.. Она могла в какой-то мере понять его ход мыслей, но это не убедило ее до конца.

— Что еще интересней: если бы в каждой из вас изначально не укоренилось чувство долга, мир не смог бы продолжить свое существование.

— Потому что Небесный Король... хочет, чтобы мы защищали этот мир...

— Эту задачу гораздо легче исполнить, если бы вы объединили усилия и вместе руководили людьми, направляли их.

Эльфриэде была не в состоянии принять его слова.

— Врата в другой мир, расположенные на самом нижнем уровне Магна Порта, может открыть одна единственная Шинки. Кроме того, открытие врат требует огромного количества Божественной энергии. Вот почему…

— Вот почему Шинки должны биться до смерти? В этом нет смысла. Не существует никакой необходимости сражаться, ведь так? Неужели нельзя назначить одну из вас на ведущую роль? Конечно, при условии, что вашей целью действительно является спасение людей.

— !.. Я, я и правда хочу спасти!..

— Я не сомневаюсь в этом.

Голос Юки звучал чрезвычайно спокойно.

— Страх и ненависть по отношению ко мне и Змею Погибели, безусловно, настоящие. Тем не менее, ты должна соблюдать осторожность, когда идешь на поводу чувств. Начав действовать еще в городе, ты изолировала нас от других авантюристов и даже позаботилась о том, чтобы у нас всегда имелась вода. Ты приложила столько усилий только из-за твоего нежелания причинить вред кому-либо, кроме Тины и меня. А теперь позволь мне спросить — учитывая ваши способности, зачем Шинки нужно убивать друг друга? Кроме того, почему все так удобно устроено в этом мире, словно его специально создавали ради этой цели?

У Эльфриэде не нашлось ответа. Его вопрос потряс ее.

— Змей Погибели другой пример. Единственная причина его существования…

— Он не дает Шинки попасть в патовую ситуацию, — закончила Леа.

Обычное для нее веселое выражение лица исчезло.

— Существует возможность того, что пять Шинки достигнут мертвой точки и станут избегать любых конфликтов. Однако, как только появится Змей, этот баланс изменится. Ситуацию нужно будет урегулировать. Кажется, это побочный эффект существования Змея.

— Это не просто «побочный эффект», кто-то намеренно создал его специально для этих целей. Скажите, вам не кажется, что мир словно специально устроен как поле для сражения?

Вопрос Юки предназначался для всех присутствующих.

— Церковь учит нас, что такова воля Небесного Короля, но позвольте мне спросить — кто-нибудь из вас лично видел Небесного Короля? Интересовался его мыслями на этот счет?

Никто не ответил.

Действительно, учили именно этому, а Шинки рождались уже «зная».

Тем не менее, ни одна из Шинки никогда прежде не видела Небесного Короля.

— Я хотел бы спросить его. Почему, почему Муриэль должна была превратиться в это?!

Юки сделал все возможное, чтобы контролировать свой голос, но глубина его гнева и печаль в его душе все еще четко прослеживались.

Когда Юки служил Муриэль, он никогда не общался с Эльфриэде. Единственное впечатление о нем — после устроенной им резни ее подчиненных — что он мерзкий, жестокий и хладнокровный убийца.

Однако сейчас она поняла, что ее представление о нем ошибочно.

— Все эти пять лет я держал дистанцию от лабиринта и думал. Постоянно, постоянно думал. Мое желание не охватывает весь этот мир или окружающих меня людей. Нет, все, что я хотел — придать ее смерти значение — смысл.

Тина посмотрела на Юки, странное выражение застыло на ее лице. Однако он продолжил, не давая другим вставить слово.

— Вот почему я хочу заключить с вами союз. Не ради победы в бою, а для того, чтобы бросить вызов ненавистному миру, чтобы обеспечить себе жизнь.

Эпилог

Я сказала ему.

Я не намерена оставлять на твоем сердце шрам.

Но раз я настолько дорога тебе, я счастлива. Это предмет моей гордости. Хотя, быть может, не стоит мне так говорить.

Ты боле не орудие.

С этого момента ты должен жить как «человек».

А затем... черная сталь пронзила мою грудь.

※※※

Юки прервал поток воспоминаний, выглянув наружу в открытое окно.

Погода стояла великолепная.

Ощущать теплые лучи солнца — это прекрасно. Потянувшись, Юки вернулся к работе... и заметил наблюдающую за ним голову девушки, торчащую наполовину из дверного проема.

— Что ты делаешь, Тина?

— Э, эм... Тина закончила уборку магазина, мы готовы к открытию. Я собиралась доложить вам, Мастер, но вы задумались. M-Мастер, могу я спросить, о чем вы думали?

— А, ну…

О моем самом горьком воспоминании — пожалуй, давать такой ответ довольно бессмысленно.

— Я снял повязку, чтобы посмотреть, как заживает рана.

— В-вам больно? Давайте я посмотрю!

Неистовое выражение лица Тины вызвало у Юки смех.

— Все нормально. Она уже зажила... просто остался шрам.

Воспоминание по-прежнему нельзя назвать счастливым, но он понял, что боль оставила его. Не важно, насколько глубока рана, если продолжишь жить, время исцелит ее.

— П-приятно слышать. Но, эээ, если что-нибудь случится, не забудьте хотя бы сообщить Тине, хорошо? Я точно пригожусь. Я знаю, что Божественной энергии у меня мало, н-но я точно найду способ... помочь вам...

Она, казалось, испытывает неловкость.

— Ты в порядке? Ты ведешь себя немного странно в последнее время.

Еще секунду назад ее переполнял энтузиазм, и вот она уже в депрессии. Ее эмоциональные взлеты и падения менялись весьма стремительно.

— Все в порядке! — заявила Тина.

На встрече несколько дней назад Тина, Шинки, Поддерживающая Небо, Леа, Шинки, Рассеивающая Звезды, Эльфриэде и Шинки, Коронованная Лунной, Кая, образовали альянс. К слову, их «альянс» не представлял собой ничего сложного. Они просто объявили перемирие. Нарушение перемирия неизбежно вело к подозрениям относительно Змея Погибели. Таким образом, даже Эльфриэде временно прекратила боевые действия.



mylektsii.su - Мои Лекции - 2015-2021 год. (0.039 сек.)Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав Пожаловаться на материал